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晨起關節紅腫熱痛,休息後也遲遲無法緩解,恐怕是確診了「1疾病」,控制不佳恐肺纖維化
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56年級的中年族群在過去的教科書上,一定有學習過筆名「杏林子」這位作家的勵志故事,他從小就罹患了類風濕性關節炎,最終導致行動不便而終身以輪椅代步,但她仍用意志力抵抗病魔,創作出許多膾炙人口的文學作品。

 

根據臨床上的統計,類風濕性關節炎患者在任何年紀皆有可能會發病,但主要好發於4060歲中年族群,女性與男性的比例約是31,簡單來說為類風溼性關節炎發病族群多為中年女性。

 

在杏林子罹病的年代中,由於沒有很有效的治療藥物來延緩疾病的惡化程度,因此,在那個年代類風濕性關節炎患者的生命,相較於一般人,常常無法走到年老時刻,就畫上休止符了。近來隨著醫藥科技的發展,類風濕性關節炎的藥物數目增加,療效也大幅的進步,不但能明顯改善症狀、防止關節發炎與變形,並延緩疾病的進程,藥物副作用也逐漸減少,大大改善了患者的生活品質與疾病預後。

 

是一種全身自體免疫疾病,發生原因尚不明朗

台東關山慈濟醫院風濕免疫科主治醫師洪明理表示,類風濕性關節炎是一種全身性自體免疫疾病,目前發生的原因尚不明朗,目前致病機轉推測可能是環境外在因素、病毒或是細菌進入體內,啟動自己身體的免疫反應,但啟動免疫反應的過程中出錯,讓原本應該要去對抗外來異物的免疫系統出錯,反而攻擊自己的關節及全身器官,因而造成患者的關節出現紅、腫、熱、痛等情況與出現其他併發症。

 

和常見的退化性關節炎不一樣的是,類風濕性關節炎常好發在早晨,患者會因為身體關節疼痛而被痛醒,而且關節會有持續一段時間維持僵硬的情況,經過休息後也不會改善,這種關節疼痛與僵硬通常會持續2~4個小時,直到中午左右才會慢慢改善,也有患者關節疼痛僵硬持續24小時。這種情況若持續長達6個星期都沒有改善的話,就應該高度懷疑,可能是類風濕性關節炎或風溼科相關疾病。

疾病控制不佳,恐導致肺纖維化、壽命減短

洪明理醫師提醒病友,類風濕性關節炎除了典型的關節疼痛變形之外,可能還會引起許多全身性的併發症,例如鞏膜炎、乾眼症或肺臟疾病等。值得注意的是,若類風濕性關節炎全身發炎沒有好好控制的話,疾病晚期還可能會導致慢性肺纖維化,進而影響肺功能與日常生活品質。

 

另外,類風濕性關節炎若沒有得到正確的治療與控制,不只會造成關節變形,可能還會影響到頸椎,可能得終身與輪椅相伴之外,患者的壽命相較於一般族群也比較短;根據研究報告顯示,類風濕性關節炎病患的平均壽命,可能因此減少約11年左右,因此不可不慎。

 

用對藥物治療,可改善生活品質

洪明理醫師指出,過去類風濕性關節炎的治療,大多使用傳統抗風濕口服藥物、止痛發炎藥物與類固醇,大多數病患在經過傳統藥物治療後,可以讓疾病獲得相當程度的緩解與降低疾病嚴重度,免於關節的侵蝕及破壞,維持正常日常生活。

 

但大約有3成患者,即使接受過藥物治療,但療效不好,無法控制關節疼痛或延緩關節的破壞,導致關節嚴重變形,甚至侵犯到脊椎而影響行動或造成癱瘓。此時可以考慮使用生物製劑對類風濕性關節炎做更精準地治療。若是當關節破壞變形嚴重,進而影響日常生活功能時,就須與骨科醫師討論病情,考慮關節置換手術治療。

近年來生物製劑的研發大幅進步,可以對類風濕性關節炎做更精準的治療,緩解患者關節腫痛發炎,同時減緩關節持續地破壞變形,大幅提升患者的生活品質與疾病預後。另外,對於備孕中、孕期中與哺乳的女性患者,現在也有可在整個懷孕產後的過程安全使用的生物製劑,在藥物不影響胎兒與哺乳的情況下,可以完善的控制病情。

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