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維生素D濃度不足,染疫機率高?尤其「3族群」更要適量補充
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文 陳大樂

新冠肺炎COVID-19)的大流行至今仍見不到曙光,每日的確診人數越來越高,到底有沒有營養素能夠提高免疫力,降低染上新冠肺炎的機率?就算不幸染上了,怎麼做可以降低嚴重度?在眾多營養素當中,許多專家認為維生素 DVitamin D)最有潛力。

 

維生素D是什麼?康寧醫院營養師陳詩婷表示,維生素D是一種脂溶性維生素,是人體唯一可透過曬太陽產生的營養素,當肌膚接觸到特定波長的紫外線,便能促進皮膚生成維生素D3的合成,因此,維生素D也被稱為「陽光維生素」。

 

曬太陽外,維生素D也可由食物取得

除了曬太陽之外,維生素D

也可以由食物取得,食物來源的維生素D可分為維生素D2(如曬乾的香菇、蘑菇、洋菇、木耳等植物性來源)與維生素D3(魚類、奶類、蛋類等動物性來)。經過肝腎的轉化之後,會生成活性的維生素D3,骨化三醇(Calcitriol),進而幫助小腸對鈣質的吸收,同時維持血中鈣磷濃度,調整副甲狀激素維持血鈣的平衡,進而幫助維持骨骼與牙齒的健康。

 

不過,近代研究漸漸發現,維生素D不僅是一種營養素,更可被視為具有多種功能的荷爾蒙,可影響近三千多種的基因表現,因為人體幾乎每個器官、細胞等,都具有維生素D3的接受器,一旦維生素D濃度不足,不僅患病機率高,更會影響疾病的預後表現。諸如一般三高問題、肺炎、氣喘、感報、心血管疾病、肥胖過敏、神經系統疾病、免疫相關疾病,甚至癌症,都與維生素D的濃度有關。

 

維生素D與新冠肺炎的關係?

「維生素D有助調節免疫系統。」研究發現,免疫細胞,包括巨噬細胞、T細胞及B細胞等,都有維生素D的受體。也就是說,維生素D可以促進免疫細胞正常分化,及提升吞噬細胞與T細胞活性,以幫助消滅人體內的細菌和病毒;換言之,體內維生素D的濃度足夠與否,與免疫細胞作戰能力強度、罹患疾病機率高低呈現正相關。

值得提起的是,維生素D也被證實與急性上呼吸道感染的機率及嚴重度有關。《英國醫學期刊》於2017年的報告就指出,體內維生素D不足的族群,經過充足的攝取後,能預防急性呼吸道疾病的感染。

 

補充維生素D能預防新冠嗎?

既然維生素D有助調節並強健免疫系統,那麼對於抵抗新冠肺炎,有幫助嗎?約翰霍普金斯大學公衛安全學者整合過往研究指出,當人體缺乏維生素D時,罹患呼吸道疾病的風險就可能升高,包括肺炎、氣喘、慢性阻塞性肺病,甚至是新冠肺炎。

 

西班牙的研究也發現,補充適當的維生素D,的確可以降低新冠肺炎感染後,進展為重症的機率,而血中維生素D的濃度越高,得到新冠肺炎的機率也會越低。也因此,歐盟疾病管制中心建議醫師,可以在合理的範圍內補充適當的維生素D,特別是高齡、多重慢性疾病、免疫不全等高危險群。

 

維生素D是透過何種機轉來降低新冠肺炎的感染率?陳詩婷說,目前維生素D對於抵抗新冠肺炎的作用仍不明,但維生素D在提升免疫力的研究已是學界公認的事實,根據近期的研究結果,維持體內正常的維生素D的濃度,其帶來成效是值得被期待的。

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