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吃人蔘補氣,還可降血糖

文/連以晴
 
有「補藥中聖藥」美譽之稱的人蔘,屬於中藥當中的藥王,在中醫藥占有一席之地,自古以來,即是相當珍貴的滋補聖品,對健康有許多妙用,不但可補充元氣、降低疲憊感,還有助於血糖的控制。

人蔘是五加科人蔘屬(panax)多年生草本植物,性溫,補五臟,是歷史非常悠久的保健食品,擁有雙向調節作用,除了補元氣、減少疲憊感外,還可安定神經,且不同於咖啡因的提神效果,不會上癮,也不會令人興奮,相當適合經常熬夜加班、應酬、精神不濟以及壓力大的現代人使用。


人蔘有類似胰島素作用
人蔘除眾人皆知的補元氣、生津止渴、調節生理機能等功效外,還可以控制血糖。加拿大在2008年曾做過相關研究,研究中讓受試者每天飯後服用2克的紅蔘粉末,實驗持續2個月後發現受試者的血糖下降了。研究結果顯示人蔘所含的人蔘皂  (RH2)因為有類似胰島素的作用,因此,可以降低血糖。

另外也有其他的研究表示,高麗蔘含有類似胰島素的皂  G-Rb2的作用,可使血糖值減少、改善體內糖類代謝和降低高膽固醇等功效,還可改善糖尿病的自覺症狀如全身疲勞、倦怠、肩痛及手足冰冷等現象。此外,研究也顯示可改善糖尿病患的血液黏稠度以及腦血流,並預防併發症的發生。(Takeku et al,1990,Yano et al,1994,Tetsutani et al,2000)。

也有報告提出高麗蔘作為第二型糖尿病的代替治療劑的可能性(改善胰島素抵抗力),研究中找了40名第二型糖尿病患者,讓他們每天服用2-6克的紅蔘,分別持續3個月和12個月的時間,進而提出高麗蔘可作為第二型糖尿病的代替治療劑的結論。(Vuksan et al,Proceedings of the 8th lnt’l Symposium on Ginseng,p424,2002)(Vuksan et al,Proceedings of the 10th lnt’l Symposium on Ginseng,p3,2010)

國內的長榮大學醫學研究所講座教授鄭瑞棠表示,過去做過糖尿病動物實驗,連續餵食小白鼠果糖兩個月後,發現小白鼠出現胰島素阻抗,不過若讓小白鼠每天飯後吃微量、大約一點多公克的紅蔘粉末,一週之後小白鼠血糖值下降,這顯示紅蔘可以改善胰島素阻抗的問題,胰島素的敏感性同時增加,因此證明紅蔘對血糖控制是有一定的幫助。

在中醫古籍中也記載了利用人蔘來治療多餓、多渴及多尿的「消渴症」,和現代疾病對照,古代所謂的「消渴症」正是現代所稱的「糖尿病」。以中醫觀點來看,認為糖尿病是因腎虛所致,而人蔘補氣,剛好可以補氣之不足。另外,糖尿病患者常因為免疫力的下降,而導致感冒、高血壓等疾病,中醫建議可以食用人蔘來調整體質、增強抵抗力。

由以上可知,不論古今中外的醫者、研究人員,都相當肯定人蔘在改善血糖值方面的功效。但是,要注意降血糖藥和人蔘應錯開時間服用,且人蔘用量必須減少。

正確選購優質人蔘
人蔘若依加工方式來區分,可以分為水蔘、白蔘、太極蔘和高麗蔘,高麗蔘指的就是高麗紅蔘。水蔘則是從蔘田中採出、但沒有經過乾燥和加工過的人蔘,因此,不適合長時間保存;將4-5年根水蔘去皮之後,在日光下晒乾或是經過烘乾製成的是白蔘;而把水蔘放在熱水中浸泡、乾燥製成的則是太極蔘;高麗蔘是把沒有去皮6年根的水蔘,透過蒸氣蒸熟之後,乾燥製成的人蔘產品,外表有淡黃褐色或是淡紅棕色,因為獨特的蒸製法讓其中的營養有效固定,且生成許多新的特有成分,增強人蔘的效能。

以下為選購人蔘時,需要注意的事項:
1.價格合理:若價格過於低廉,很有可能是來源不明的仿冒品。
2.包裝完整:鐵罐開口已被開封,很有可能是仿冒的商品,應避免選購。
3.條蔘品質:對於已經購入的產品拆封之後,要去確認人蔘特有的特殊香氣、根的型態等,進一步判別人蔘的真假。
4.購買地點:要到品質有保障且有口碑的蔘藥行購買,也可以去人蔘專賣店、百貨公司專櫃、免稅店等地方選購,才能買到品質有保障的人蔘。
 
購買人蔘三問答
1.是不是具有公信力的品牌?
→選擇有公信力的傳統品牌(例如:國家保證),即擁有安全品質保證。
2.幾年生的人蔘?
→人工栽培的人蔘以6年根品質最好,是人蔘皂    含量最高的品種。
3.產地在哪邊?
→北緯36~38度之間是人蔘生長最佳環境,即韓國擁有種植出優質人蔘的絕佳地理位置。
 
 
【本文摘自 常春月刊358期】
 
 
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