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新冠肺炎大爆發!雙北進入三級警戒!英國變種病毒株強勢入侵,CT值越低、這個就越高
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文/郭岳潭

 

台灣新冠肺炎疫情社區感染大爆發,目前台北市、新北市已升級至第三級防疫警戒。中央流行疫情指揮中心公布新冠肺炎確定病例,每日本土個案都創下新高,造成人心惶惶。有此一說,目前驗出來變種病毒的人CT值都很低,表示傳播力很強,真的是如此嗎?

 

中央流行疫情指揮中心511日公布,新增7例本土新冠肺炎病例,6例感染源待釐清,其中還包括1起宜蘭遊藝場群聚事件,指揮官陳時中也宣布,國內已經進入「社區感染階段」,之後又出現了蘆洲獅子會群聚案、萬華茶藝館案等多起群聚事件,雙北疫情擴大至全台多縣市。

 

根據中央流行疫情指揮中心公布最新基因定序,結果發現萬華茶藝館案、蘆洲獅子會案、宜蘭遊藝場案與華航諾富特案,新型冠狀病毒基因序列出都是英國變種病毒株B.1.1.7,且根據確診者的病毒核酸檢測(PCR)結果顯示,CT值非常低,也就是說,感染者體內的病毒含量相當高,傳染力也非常強。

 

什麼CT值?

台灣大學公共衛生學院流行病學與預防醫學研究所教授陳秀熙指出,CT值(Cycle Threshold Value, CT)是指循環數閥值,也就是病毒複製的次數;簡單來說,CT值越低代表病毒複製的次數越低,病毒的RNA

濃度越高,確診者體內的病毒含量越高,傳染力也較強。

 

陳秀熙說明,新型冠狀病毒為一群有外套膜的RNA病毒,由於病毒基因非常微小,檢體僅含有少量的病毒核糖核酸(RNA),主要的檢測方式必須透過PCR檢測,在實驗室中利用聚合酶連鎖反應(PCR),將新型冠狀病毒的RNA反轉錄為互補DNA後,再進行DNA擴增反應,才能計算出病毒陽性的定量,也就是所謂的CT值。

 

CT值越低,傳染力越高

進行PCR檢測時,必須不斷複製放大病毒DNA,直到可以檢測出病毒RNA的程度,每將病毒放大2倍,就是1個單位的CT值,也就是2的次方倍,複製越多次,意謂著病毒RNA越少。

 

陳秀熙表示,舉例來說,CT20,代表病毒需要複製220次方倍,就可以被觀測到;如果CT38,則代表病毒在歷經238次複製後,才可以被觀測到。

 

也就是說,新冠肺炎確診者體內的病毒含量越高,只需要複製越少次,就能夠判斷為陽性,CT值越低、傳染力越高;若是病毒含量越低,則必須複製越多次,才能夠發現病毒,CT值越高、傳染力越低。

 

根據世界衛生組織資料顯示,感染新型冠狀病毒後,出現症狀前2天到發病後1星期內的傳染力最強,而發病後的1星期後,傳染力逐漸減弱。

 

陳秀熙指出,目前國內確診新冠肺炎的CT值標準,CT35以下為陽性,CT32以上代表病毒已不具傳染力。一般來說,曾感染新冠肺炎的確診者,通常CT值很高,代表體內抗體產生陽性,通常也不具有傳染力。

英國變種病毒株,家戶傳播力高1.31

針對英國變種病毒株的高傳染力,陳秀熙表示,英國變種病毒株B.1.1.7最早可回溯到去年9月,在英國確診超過3000例,新冠肺炎確診者的CT值降低2倍,病毒量高34倍,病例基本再生數(R0值)也提高7成,傳染力大幅提高56%。

 

陳秀熙說明,英國變種病毒株B.1.1.7具有17個基因突變,其中8個突變影響棘蛋白,已知會增加病毒及細胞的結合程度,更會導致病毒更容易入侵人體細胞,且血清治療效果也變差,是非常強勢的變種病毒。

 

根據中央流行疫情指揮中心,去年128日至今年52日所公布的33起家戶感染計算,發現2021年後的家戶感染風險較去年增加1.4倍,研判極可能與變種病毒有關。

 

另外,加拿大安大略省今年21日至27日發生的5617起家戶感染資料,若指標個案為英國變種病毒株,相較於非英國株的家戶傳播力高達1.31倍,證實了台灣正在面臨英國變種病毒株的危機。

 

陳秀熙強調,英國變種病毒株已成為全球新冠病毒中的主流,在亞洲地區占36%,遠高於原始株以及其他變異株,而此次國內多起群聚案,大多數都是感染英國變種病毒株,是造成國內疫情緊繃的主因。

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