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Omicron傳播力強、感染力高!現有疫苗擋不住? 新變種病毒Q&A一次看
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又有新的病毒出現了!在上週,外媒報導非洲的波札那與豪登省,出現一支新的變種病毒B.1.1.529,在WHO緊急會議後,該病毒定名為「Omicron」。這項消息剛出現,就傳出病毒入侵亞洲國家的壞消息。香港的防疫旅館有1名從南非到當地的住客確診,且隔沒幾天又出現2人確診,可能是群聚感染所致。

 


「Omicron」病毒 傳播力很強且感染力高


不少醫師與分析都說明,這病毒有很強的傳播力,感染力也相當高。天啊!我們光應付Delta就疲於奔命了,現在還有新病毒攪局?衛生福利部草屯療養部醫師沈政男甚至直言「我們該問『何時要升級?』」 歐盟國家稍微放鬆邊境就出事,顯見現在已沒有降回1級的本錢,除須嚴守邊境以外,大眾也需繼續執行完整的戴口罩、勤洗手等防疫新生活。《NOW健康》帶您一同了解「Omicron」。


「Omicron」這個字怎麼念?


「Omicron」有些人念「歐米控」、Google念「阿某庫龍」,怎麼念才對?中央流行疫情指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞表示,依照美式、英式音標有不同發音,美式音標首字發音接近「阿」、英式音標接近「歐」,但不論哪一種發音,大家應該都能理解。


為什麼叫做「Omicron」?


大家可能會疑惑,在Mu變種病毒株後的病毒,應該叫做Nu吧?怎麼跳過Nu(希臘字母的N)、Xi(希臘字母的i)這麼多字,直接用「Omicron」(希臘字母的o)?WHO說明因為Nu的發音接近New容易誤解,以及Xi可能對特定區域產生歧視感。


病毒已進入哪幾個國家?


外媒報導,現在「Omicron」病毒已入侵歐洲多國,在比利時出現全歐洲首例確診後,英、德、義大利等國都出現確診病例。離台灣最近的,則是香港的一處防疫旅館揪出確診病患,而可能是因群聚感染因素,同一旅館有3人確診。現在英國開第1槍,全歐洲第1個鎖國,且首相強生宣布全國戴口罩命令。沈政男表示,南非豪登省公布的R值為1.93,而全南非之R值為1.47,以此數字推估,顯示Omicron的傳播力可能比Delta多1.3倍。


Omicron症狀與Delta有何不同? 第1個發現這項變種的南非醫師表示,他的病患有強烈的肌肉痠痛、疲倦感,以及輕微的咳嗽,卻沒有新冠患者常見的嗅味覺喪失。


目前R0高達50 表示1個人傳50個人?


有醫師在FB表示,目前發現Omicron的R0值(1個確診者傳染人數)高達50,呼籲近期都不要出門。真的這麼可怕?羅一鈞認為,南非提供的資訊很少,他認為這個說法被高估,Omicron的R0值理當沒這麼高,即使是「麻疹」病毒,R0值也才17而已。通常一個新興病毒的R0值一開始會偏高,之後會持續下修,需要看更多、更詳細的病歷來做統計。不過專家預測,Omicron的傳播力應該會比Delta高。


台灣的狀況為何?


中央流行疫情指揮中心在24日宣布將對非洲6國:「南非、波札那、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼、辛巴威」列為重點高風險國家;同時在29日宣布新增「馬拉威、莫三比克、埃及、奈及利亞」4國。指揮官陳時中曾說,台灣與南非沒有直飛航班,近一週雖有零星來自非洲國家的境外移入,但多是Delta,還沒定序出Omicron或是沒見過的病毒。沈政男則憂心現行的7+7春節專案,很可能造成確診者感染家人。不過他說現在應該不能緊急取消春節專案,除非有案例進入社區。


現有疫苗能不能防範?


有關病毒能不能防範變異株,前台大感染科醫師林氏璧在部落格上分享幾項重點。林氏璧認為,目前的疫苗都是針對病毒的棘狀蛋白產生抗體,而這個變異株有32個突變,能產生的中和抗體可能偏低,不過對於防範重症與死亡的能力還是有的。幸運的是,mRNA的技術平台能針對變異株,快速做出新疫苗,目前輝瑞和莫德納都開始著手調整疫苗,預估100天內就能完成。林氏璧醫師的分析如下:


Omicron變異株為何讓科學家特別擔心?


此變異株的棘狀蛋白上有32個突變,集先前各種變異株的突變特徵於一身,包括與病毒進入細胞,免疫逃脫或是感染力增加等等有關的突變。且初步在南非已經證實可以很快的取代原本的Delta變成主流病毒株,證實了他的能耐。


Omicron傳播力比Delta更強嗎?為何你說這個魔王可能是玩真的?


之前的幾個假魔王(比方Delta plus,Mu,C1.2.)都沒有辦法對Delta造成太大的威脅,但Omicron新變異株最早在南非及波札那發現,近2週相關病例數在南非東北的豪登省快速攀升,取代原本流行的Delta變異株,預估可能成為下一波南非主流病毒株。WHO判斷已經符合了高關注變異株(Variants of Concern, VOC)其中一個定義:新冠的流行病學上產生了不利的改變,因此決定將B.1.1.529界定為高關注變異株,命名為Omicron。這是第五株VOC,加入了Alpha、Beta、Gamma和Delta變異株的行列。之前的假魔王,沒有一個被界定為VOC,而且是在短短的14天內。


Omicron會不會更容易重症?


南非初步報告說以輕症為多,但你要知道這個病毒從11月12日才在南非第1次偵測,且一開始以年輕人為多,也有些人是2次感染,因此現在觀測到輕症居多是正常的。可能需數週時間累積更多臨床資訊,分析在老人家或有重症風險因子,還有沒有打疫苗者是否會有更高的重症風險。之前不管是Alpha或是Delta,我們都是大概兩個月以後才有比較確認的研究。


我真心希望雖然Omicron變得比較有傳染力,但疾病的嚴重度若是會變輕的話,這反而是這個病毒往輕症化,流感化的方向走呀。


新冠疫苗對Omicron還有用嗎?單株抗體,口服藥的效力呢?


現有新冠疫苗幾乎都是針對病毒的棘狀蛋白產生抗體,而Omicron變異株的棘狀蛋白上就有32個突變,很令人擔心疫苗能夠產生的中和抗體是否會更低。各疫苗公司已經開啟實驗室研究,初步的結果應該兩週左右會出來。南非NICD是預估,也許會有一些免疫逃逸,但疫苗應該對於重症和死亡還是可以提供高的防護力的。


就算很不幸現有疫苗完全失效了,mRNA的技術平台也可以很快地做出新疫苗。輝瑞/BNT和莫德納疫苗6週的時間就可以改變mRNA序列做出新疫苗,輝瑞聲稱可以在100天內開始出貨。


Omicron變異株在單株抗體所作用的受體結合區域(Receptor-binding domain; RBD)上有很多個突變。因此單株抗體的確有可能會效用降低,這需要後續研究。至於口服藥,因為其作用機轉和疫苗完全不同,不是作用在棘狀蛋白上,因此很可能是不太受影響的。但這當然也需要後續研究證實。


各國如何因應?國際交流又會就此停止嗎?


目前仍以入境限制為主。英國開第一槍禁航。美國11月29日起限制南非等8國旅客入境,並呼籲民眾盡快施打疫苗追加劑。歐盟建議對非洲南部7國人士實施旅行限制。日本強化對非洲南部9國入境管制,相關人士須在指定場所隔離10天。


台灣指揮中心將非洲南部6國:南非、波札那、納米比亞、賴索托、史瓦帝尼、辛巴威列重點高風險國家,11月29日零時起自上述國家入境或轉機的旅客,須入住集中檢疫所並配合專案採檢。陳時中指揮官表示,現階段國際驗出新變種病毒確診個案人數少,且台灣沒有直飛航班,直接威脅相對小,還是要以完整阻絕為先,會持續關注國際狀況。他也呼籲國人盡速接種疫苗,目前75歲以上長者仍有27%未打疫苗。


南非衛生部批評各國的管制措施太過嚴苛、不科學且違反WHO建議。這很似曾相識,像去年12月英國宣布alpha之後全世界幾乎都對英國禁航。但在這株病毒的擴散範圍,還有詳細特性被釐清之前,各國採取比較謹慎的措施,我認為是合理的。至於會持續多久,就要看之後對此病毒的了解,還有此病毒的擴散狀況了。


現有PCR可以偵測Omicron變種株嗎?


目前的PCR是可以檢測出此變異株的,沒有漏掉的問題。南非的幾個實驗室反應主要會檢驗的3段基因中,其中的S基因會檢測不到Omicron(稱之為 S gene dropout或 S gene target failure),這可以在完整定序之前較快速的辨識出這大概是Omicron。


台灣的防疫需要做什麼改變?


先不用太擔心,維持目前阻絕疫情於境外的策略。指揮中心會根據最新資訊隨時滾動式調整的。而民眾,做的事情都一樣。出外戴口罩,勤洗手,盡可能保持社交距離。能打疫苗的,第1針都還沒打的,第2針還沒打的,快點去打。我們明年準備要打加強針了。

 

(常春月刊/編輯部整理、文章授權提供/NOW健康
 

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