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經常嘴破,留意免疫疾病
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【本文摘自
常春月刊382期】

文/洪文嵐

 

很多人都有過嘴破的經驗,偶一為之並不打緊,但若反覆性的發作,可就得多留意了,要檢查是不是身體出狀況了。

 
35歲的美惠前陣子剛接部門主管,每天忙到不可開交,能睡上5個小時就是最大的幸福了。最近幾個月卻飽受嘴破所擾,原本以為是口腔出了問題,但尋求牙醫的診治並無大礙,牙科醫師建議她,既然嘴破的問題已持續一段時間,還是得查查是否免疫系統出了狀況。

 

嘴破也就是口腔潰瘍,往往是多發性的因素所致,免疫系統的確占其中一部分的原因,但嘴破未必與免疫系統出問題直接畫上等號。像是對某些食物過敏,也可能以口腔潰瘍來表現,過敏引起的口腔潰瘍通常會表現得比較急,在食用導致過敏的食物後約莫半天至1天,即會出現口腔潰瘍的症狀。

 

4成嘴破者是免疫疾病患者

 

雙和醫院過敏免疫風濕科主治醫師汪書弘表示,臨床上觀察,大多數口腔潰瘍的病人會先尋求牙科的協助,在排除口腔癌等因素後,再轉至過敏免疫風濕科診治,其中約4成的患者在經由抽血等檢驗後,確實可發現是有免疫系統等方面的疾病。

 

汪書弘表示,包括紅斑性狼瘡、乾燥症、貝西氏症等全身性免疫系統疾病,口腔潰瘍都是其臨床表現之一。

 

◆紅斑性狼瘡:一種慢性自體免疫引起的疾病,因免疫系統失調而出現慢性發炎反應,甚至會侵犯中樞神經、心臟或腎臟等,其症狀相當多元化,也包括口腔潰瘍。

 

◆乾燥症:一種緩慢進行的自體免疫疾病,會破壞人體外分泌細胞,包括淚腺、唾液腺等。乾燥症的患者除了口腔潰瘍之外,還會因為眼睛太乾而出現眼睛灼熱、發紅等表現。

 

◆貝西氏症:一種慢性發炎的全身性免疫系統疾病,最先出現的臨床表現就是口腔潰瘍。除此之外,眼睛還會出現葡萄膜炎或是視網膜血管炎,進而影響視力,也會出現生殖系統方面的潰瘍,另會出現骨骼、肌肉、心臟、神經等系統的病變。

 

汪書弘指出,上述的自體免疫疾病可經由抽血檢驗或臨床症狀的表現來診斷,但如果因嘴破而擔心「免疫功能差」,這類所謂功能的好壞,並無法從檢驗中得知,抽血的結果往往是正常的。先天免疫低下的疾病大多在兒時就發病,而免疫缺陷的疾病也很少只有口腔潰瘍的症狀,通常還是會伴隨反覆性的局部或全身性的感染。

 

壓力是影響免疫功能的殺手

 

影響免疫功能的因素很多,但通常都是大家耳熟能詳的禁忌,例如壓力太大、熬夜、飲食不均衡等,其中壓力是影響免疫功能的重要殺手。現代人充斥著各式的壓力,雖然壓力是無形的,但對身體的影響卻不容小看,在實驗室的研究可看出壓力對細胞的影響,而臨床經驗更可看到不少類似的案例。

 

汪書弘舉例指出,紅斑性狼瘡的病人在經過妥善的治療後,可讓病情得以獲得穩定的控制,但疾病的活性卻有可能再高起來。雖然影響免疫細胞活性的原因很多,但病人在承受較高壓力時,發作的機率的確較高,像學生在考試期間,免疫系統疾病發作的比例就會比較高。

 

除了與壓力大、睡眠不足有關之外,營養攝取不均衡也會影響免疫系統功能,尤其像是缺乏維生素B12、葉酸或是鐵,都可能造成免疫上的問題。

 

口內膏治標,了解疾病才能治本

 

口腔潰瘍的治療是採取症狀療法,通常醫師會開立口內膏。一般性的口內膏可以隔離傷口,減少傷口一再受到唾液中酵素的刺激,若是發炎較為嚴重,還可使用含有類固醇的口內膏,以降低發炎程度。

 

除了外用口內膏外,還會評估併用口服類固醇藥物的必要性,以改善口腔潰瘍的症狀。

 

雖然口腔潰瘍可採取症狀治療,但因口腔潰瘍本身並不是疾病,而是疾病帶來的臨床表現,因此,必須先了解是何種問題造成口腔潰瘍,才能對症治療。如果是免疫系統造成口腔潰瘍,必須針對其免疫系統疾病進行治療,只要疾病控制得當,口腔潰瘍的情形則可獲得改善。

 

以紅斑性狼瘡為例,藥物是治療的重要方式,醫師會依其侵犯器官的不同與嚴重度選擇用藥。治療藥物包括非類固醇消炎止痛藥、抗瘧藥物、類固醇或是以免疫抑制劑來抑制免疫系統的活性,控制病情的進展。乾燥症則是以減緩症狀表現為要,例如改善其口腔、眼睛、生殖系統乾澀等症狀。若病人全身性發炎反應較為嚴重,甚至已影響其他重要器官時,則需採用積極性用藥,利用類固醇或是免疫抑制劑加以控制。

 

貝西氏症則可使用類固醇、非類固醇的消炎止痛藥、秋水仙素或是免疫調節抑制劑,以調節自體免疫反應,減少慢性發炎的反應。若是確認罹患全身性自體免疫疾病,宜接受藥物治療以控制病情的發展。

 

若是因壓力、熬夜等因素造成免疫功能較差,最重要的還是要有健康的生活型態。可藉由運動等方式抒解壓力,且要有充足的睡眠,均衡的飲食也千萬輕忽不得。

 

若是營養素缺乏造成口腔潰瘍,要改善潰瘍的情形,就需補充必須的營養素。若經由抽血確認有貧血的問題,要先釐清是缺鐵性貧血,或是缺乏維生素B12或是葉酸所致,並針對缺乏的營養素予以補充,治療貧血的同時,也可改善免疫系統。如果是因食用某些會引起過敏的食物所致,只需避開這類食物,即可改善口腔潰瘍的發生。還可透過過敏原檢測找出自己對哪些食物過敏,日後可避免食用該類食物。

 

建全免疫功能,改善口腔反覆潰瘍

 

因口腔潰瘍的表現與疾病或生活型態有關,容易有復發的情形。汪書弘表示,口腔潰瘍的復發通常會陸續出現於不同的部位,例如A處的潰瘍好轉後,B處又出現潰瘍。若是某一特定處潰瘍久久不癒,則必須尋求口腔外科的診治,確認是否有罹患口腔癌之虞。此外,若是假牙製作不完善,也可能因長期磨擦,造成口腔黏膜受傷。還有研究顯示,容易反覆出現口腔潰瘍者,有家族性的傾向,與某些基因可能有關係。

 

口腔潰瘍的表現背後隱藏著很多可能的原因,若未找出確切造成的原因,很難根本解決此困擾,只能採取症狀治療,唯在臨床上,的確只有部分病人可找得出原

因,另有相當比例的患者並無法藉由醫學檢驗的數值確認其發生原因,一般只能期望藉由建全免疫功能來加以改善。

 

汪書弘強調,建全免疫功能並沒有特效藥可採行,只能採用廣泛性的原則,也就

是健康的生活型態。包括減少壓力、少熬夜、攝取完整的營養、放鬆心情、固定的運動習慣等,其中壓力是造成影響免疫功能的重要因素,千萬不要讓壓力壓垮自己的健康。

 

很多人都曾有過口腔潰瘍的困擾,偶一為之並不打緊,但若反覆性的發作可就得多留意了。排除部分因疾病所引起的口腔潰瘍表現之外,藉由健康的生活型態除了可建全免疫功能,讓自己遠離口腔潰瘍的困擾,更可降低很多感染疾病的發生,就算老生常談,卻是禁得起考驗的定律。


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