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老是腰酸背痛,可能椎間盤突出惹禍!

 

你常腰酸背痛嗎?可能是椎間盤突出惹的禍!椎間盤突出毛病若不注意,還會引發疼痛的骨牌效應,從腰部、臀部,到大腿、膝蓋、小腿、腳踝等下肢一路疼痛,最後連走路都成問題。

 

人體脊椎之間以三隻腳相互連結支撐著人的身體,而其中的一隻腳椎間盤位於脊椎體的前側,是兩個脊椎間的纖維軟骨結構,功能是在脊椎活動過程中,提供穩定、避震、緩衝的作用。但當我們長期姿勢不良或運動不當,破壞了支撐脊椎的三角支點平衡時,就會引起酸痛,以腰椎椎間盤為例,「腰痛」往往是最早引發的症狀。

 

側腰痛!椎間盤突出最早發症狀

台北市立大學兼任教授、前長庚醫院復健科主任周適偉說,發生椎間盤突出的原因,不外乎是人的老化、不當外力或是本身先天結構造成的。年紀大的人,椎間盤經過長年的磨損、退化,其間的含水量流失,會變得比較沒有彈性且脆弱;其次,不當外力,例如長期或是不當的搬重物、曾經受傷或姿勢不良,也會導致椎間盤突出;或許是先天結構就有問題,像脊柱側彎等,都是引起椎間盤突出的主要原因。

 

電視上酸痛貼布或藥膏廣告中,常出現有人彎腰拿東西起身時,突然閃到或左或右腰的畫面。周適偉指出,這也是腰椎椎間盤受傷的表徵之一。當人躺在床上時,腰椎椎間盤承受的壓力最小,但彎腰搬重物時,椎間盤所承受的壓力最大,而當人彎腰拿重物時,人體的脊椎正前方和正後方都會有很強韌的韌帶附著保護,椎間盤往往只能向左或右兩側突出,所以,腰痛往往會痛在身體的兩側邊。

 

椎間盤突出是導致腰酸背痛的原因之一,但腰酸背痛一定是椎間盤突出引起的嗎?答案是否定的。其實,一般人感受到的腰酸背痛並不全然是椎間盤突出引起,脊椎之間另外的兩隻腳,位於脊椎體後側左右的小面關節扭傷拉傷、脊椎滑脫、椎弓斷裂、脊椎側彎等,同樣都可能會造成下背酸痛,或進一步壓迫到神經根,進而產生腰痛、背痛、下肢酸痛等現象,但疼痛範圍的分布不相同,就會各自衍生出不同的酸痛症狀。

 

找出「痛的根源」,再對症治療

在臨床門診中,最常聽到患者主訴「神經壓迫」引發疼痛,周適偉表示,神經壓迫造成的酸、麻或不舒服,在醫學上是有一定的神經感覺分布範圍或運動影響部位,大多數患者在反應酸、麻、脹、痛等的感覺都是主觀的描述,常會有人認為「麻」就一定是神經壓迫,甚至把下肢只要是從腰、大腿、小腿一路而下的酸麻脹痛,通通誤以為是「坐骨神經痛」或是長「骨刺」、「神經壓迫」,引起莫名的恐慌。

 

事實上,下背部或下肢的酸、麻、脹、痛等不適,並不一定都是來自神經問題,肌肉、關節、韌帶、肌腱等「非神經結構」問題,也都可能產生類似的感覺。周適偉認為,還是要先釐清「痛的根源」,究竟是椎間盤被壓到了?還是小面關節增生導致神經根被壓迫?或者是小面關節本身的問題?甚至是「非神經結構」引起的酸痛?可經由理學檢查或是X光、電腦斷層、脊椎攝影、核磁共振、肌電圖等儀器檢查,確診是否「壓迫神經」,並查明是哪條神經被壓到,才能對症治療。

 

常發生腰痛2大部位

◆腰椎第4與第5節椎間盤

腰椎椎間盤突出造成的酸、麻、痛,在醫學上有很明確的症狀表現,下背神經根最常壓到的部位,是腰椎第4與第5節間的椎間盤突出,容易壓到腰椎神經根第5根,酸麻痛症狀會反應在腳背(足部背側)上,尤其是腳趾的第3指、小腿前外側,有時伴隨踝關節背屈、足跟走路無力。

◆腰椎第5節與薦椎第1節椎間盤

若是腰椎第5節與薦椎第1節的椎間盤突出,則往往是壓到薦椎神經根的第1根,症狀反應就會出現在小腿後內側、腳小趾末兩根,腳掌外側會有麻感,有時伴隨踝關節蹠屈、腳尖走路無力。如果不是特定神經根壓迫的症狀表現,就應該考慮「非」神經結構的傷害,如小面關節、相關肌肉肌腱韌帶等等。

 

腰痛不處置,嚴重坐骨神經痛、不良於行

別以為只是短暫腰酸背痛,休息一下就沒事了,周適偉強調,如果不注意及早處理,會嚴重影響到正常的生活作息。

 

腰不好,接下來是臀部、大腿、膝蓋、小腿、腳踝等,如骨牌效應從腰骨盆核心傷害一路而下,引起下肢酸麻痛,日後只要站起來、坐下來、起床時、突然彎腰,都會壓迫到神經或是受傷的「非」神經結構受到應力刺激而出現腰痛,或是有坐骨神經痛狀況,有時連咳嗽、肚子用力、排便時都會疼痛,甚至大小便困難,所以,腰的影響很大,小則沒辦法搬重物,嚴重的話,會連走路都成問題,大大降低日常活動能力。

 

腰椎椎間盤疼痛5種治療方法

不過,也不必過度緊張,只有少數椎間盤突出的人需要手術治療,醫師會依患者的症狀輕重程度給予適當的治療。

 

1.單純酸麻痛→電療、腰椎牽引

如果是單純的酸痛麻,會採取保守治療,進行電療、腰椎牽引等物理性的復健治療,讓突出部位再縮回去。

 

2.疼痛難耐→消炎止痛藥、肌肉鬆弛劑

若仍是疼痛難耐,則給予口服非類固醇類消炎止痛藥、肌肉鬆弛劑,以減輕酸麻痛。

 

3.酸痛沒改善→局部注射藥物或針灸處置

若是酸痛情況沒有改善,會再依個人症狀進行局部注射藥物或是針灸等方式處理。

 

4.加速復原→運動處方的核心肌群訓練

治療過程中,配合運動處方下的核心肌群訓練,可以加速復原並可預防復發。

 

5.開刀治療

周適偉指出,一旦開始感到下肢沒有力量,腿的深部反射如後腳筋這類的肌腱反射降低、肌肉力量減退,或是更進一步產生大、小便失禁時,就到了準備要開刀的程度。

 

消除酸痛「三寶」偏方,易延誤治療

不少人有腰酸背痛毛病時,往往想以民間的偏方自我療癒,周適偉認為,這類藥劑或偏方多半有誇大療效之嫌,有時反而會延誤治療的時機。臨床上,常見有些人在就診前,曾長時間使用坊間成分不明的藥膏貼布,有些成分甚至有加重肌肉的受傷程度的可能,這都會讓後續的治療更耗時費力。

 

坊間有消除肌肉酸痛「三寶」:消炎止痛藥、肌肉鬆弛劑和胃藥。周適偉表示,包含藥膏、貼布這類消炎止痛藥,雖然不像口服消炎止痛藥容易有腸胃道方面的副作用,或可適時使用,但是都不宜長期使用,甚至造成掩蓋病情延誤治療的可能,必須注意。

 

泡澡熱敷解酸痛,火上加油更傷痛

也有些人想藉由泡澡來緩解酸痛,周適偉認為,這根本是「提油救火」,大錯特錯的作法。因為酸痛是發炎現象,亦即紅、腫、熱、痛,身體組織細胞都處在「內熱」的狀況下,這時不管是熱敷、泡澡或是按摩消除酸痛,無疑是火上加油,只會讓傷痛更嚴重。

 

事實上,泡澡、按摩並不是解決傷痛的好方法,那是放鬆、消除疲勞的一種方式,所以,如果跑步或是運動場上受傷時,第一步處置都是「冰敷」,「冰是最好的消炎止痛藥」。簡單來說,冰可消炎止痛;熱則是放鬆,多用在休閒養生活動或是消除疲勞上。

 

哪些人易引發椎間盤突出的腰痛?

 

從職業別和休閒活動項目分析,工作上需要搬重物的行業,像搬家工人、家具業者、建築業者及單車族等,都是容易發生椎間盤突出的族群。以單車族為例,騎公路車行進時,絕大部分的人都會彎腰降低風阻,以提升速度,但這必須要有強大的腰背力量支撐,自然會造成椎間盤更大的負擔,尤其是騎長程或騎單車環島的人,經常都會腰酸背痛,時間一久,就可能有椎間盤突出或是「非」神經結構傷害的症狀發生。

 

預防復發,做強化腰部肌力運動

 

不管是骨科開刀、復健科腰牽引或是藥物治癒過後,要避免復發,周適偉強調,在生活作息上,務必要有正確的姿勢,像抬舉重物時,應盡量貼近身體,也要避免以同一姿勢站立過久,行走時要有良好步態,並保持脊椎自然曲線。尤其是強化訓練腰部核心肌群最為關鍵,這就像房子樑柱有「鋼筋的支撐還是要有好的水泥強化」,才不會讓治療過後的下背痛功虧一簣,像皮拉提斯、核心肌群運動都是不錯的強化肌力運動,而核心的強弱,也決定了下肢活動力表現。

 

【本文摘自 常春月刊398期】

 

 

 

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