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5妙方,擺脫惱人冬季癢

文/洪文嵐

 

「冬季癢」顧名思義就是容易好發於冬天,雙和醫院皮膚科主治醫師王逸豪表示,秋冬的天氣較為乾冷,若原本的皮膚狀況不是很好,即容易受到氣候變化的影響。

 

與高溫潮濕的夏天相比,秋冬因皮脂分泌較少,皮膚相對乾燥許多,再加上老年人的皮脂腺和汗腺會隨歲月增長而減退,皮膚的含水度與保水度較差,氣候變化對其皮膚的影響較大。相對於年長者,年輕人因肌膚較具彈性,含水度較高,比較能抵抗因氣候變化而造成的影響。

 

冬天乾冷  皮膚癢抓不停

 

除了年紀因素外,有些人原本的皮膚就比較乾燥,再加上氣候變化,對皮膚乾燥的影響會出現加乘的效果。

 

此外,若有異位性皮膚炎、魚鱗癬或是乾癬的病人,因皮膚角質層有問題,含水量較差,容易再因氣候的變化,讓皮膚更形乾燥,而出現搔癢的感覺。臨床上,因冬季癢而求診的病人多屬年紀較長者,但也會遇到2030歲的年輕族群求診,這些年輕病人多半原本即有皮膚方面的問題。

 

冬季癢的發生率並沒有確切的統計數據,但臨床發現,一進入秋冬,皮膚科門診中約半數的病人都是因冬季癢的困擾而求診。病人症狀的嚴重程度不一,從搔癢到發紅、脫屑都有,甚至有的病人已嚴重到皮膚龜裂。

 

小腿前側最常見冬季癢

 

冬季癢的症狀在身體任何一個部位皆可能會出現,但以小腿前側最為常見。另外,像是四肢的深側、臉部等也容易出現。基本上以曝露在外的部位較常發生,但像軀幹等平日有衣服遮敝的部位也可能會出現症狀。

 

病人睡覺時,因被子裡的溫度較高,加速水分蒸發,再加上皮膚與寢具磨擦,更會感到奇癢無比。通常病人會因為搔癢而抓,但越抓越癢、越紅,甚至皮膚都龜裂了,還是覺得很癢。

 

冬季癢的發生通常是因氣候變化,天氣變得乾燥,使得保水狀況不理想的皮膚無法承受而出現症狀。搔癢是冬季癢最典型的症狀,另外,也會出現泛紅、脫屑或龜裂。

 

許多人癢到抓破皮,才就醫

 

由於冬季癢的表現相當典型且明顯,門診中醫師只要觀察病人的皮膚狀況即可得知。這類病人基本上皮膚都較為乾燥,且會脫屑、皮膚上也有因癢而抓的痕跡,且病人通常會等病情已到相當的程度後才會求診,多半已經造成皮膚龜裂、疼痛,或是皮膚都抓破,甚至已經流出組織液才求診,症狀相當明顯。

 

若沒有合併其他慢性疾病者,冬季癢的困擾只會局限於皮膚上,但若合併其他慢性疾病則要更加小心。

 

糖尿病、洗腎病人皮膚的保護力原本就較差,比較容易出現冬季癢,而糖尿病人因為傷口容易感染,若是因搔癢而抓破皮,容易造成感染,風險較高,且增加治療的複雜度。

 

甩開冬季癢5妙方

 

想要擺脫惱人的冬季皮膚乾癢,在日常保養及治療方面,有以下5種方式,可視症狀的輕重加以調整運用。

 

◆方法1:輕度乾癢→乳液保濕

改善冬季癢一定要加強皮膚的保濕度,若是輕度的冬季癢,只要補充乳液,加強皮膚的保濕度即可獲得改善,尤其是洗澡後,當皮膚含水時,以含有油脂的乳液鎖住角質層的水分。乳液可以選用添加尿素等保濕成分的產品,以增加皮膚含水度,或是含有油脂的乳液,鎖住角質層的水分。

 

若皮膚已因冬季癢而出現明顯症狀,例如發紅、脫屑,甚至已經抓破皮或是龜裂,很難單靠補充乳液來改善,必須尋求藥物治療。

 

◆方法2:嚴重搔癢→類固醇藥、抗組織胺

臨床上,會以外用類固醇藥膏,改善皮膚泛紅、發炎的反應。若症狀嚴重者還要搭配口服抗組織胺與口服類固醇藥物。口服抗組織胺可以降低皮膚的搔癢感,至於類固醇則可改善皮膚發炎的反應。

 

冬季癢因血管擴張,皮膚搔癢的感覺明顯,洗澡時應避免洗溫度太高的水,尤其,一到冬天很多人會喜歡泡澡,不但造成血管擴張,搔癢感更強,且高溫的水也容易洗掉油脂,會讓皮膚更加乾燥,加重冬季癢的症狀。

 

◆方法3:洗澡最好淋浴,水溫勿太高

冬天洗澡時的水溫不宜太高,只要微熱即可,次數也不宜太過頻繁,一天以一次為宜,且以淋浴方式為主。因肥皂會帶走皮膚的油脂,讓皮膚失去保護的屏障,建議改用溫和的沐浴乳,且洗澡後馬上塗抹乳液,鎖住皮膚的水分。

 

足夠的飲水量可以維持身體的水分,連帶加強皮膚的的含水量,但水分的補充只要適量即可。一天約喝水1500c.c.2000c.c.,不宜為了提高皮膚的含水量而大量飲水,尤其冬季癢好發於年長者,年長者又多合併有腎臟、心臟方面的疾病,若喝水過量很容易增加身體的負擔。

 

◆方法4:喝水適量,穿棉質衣物

除了補充足夠的水分,從體內增加皮膚的含水量外,也要注意外在環境濕度對皮膚的影響。對於上班族來說,大多數時間都處於空調的環境,冬天甚至會開暖氣,因而降低空氣的濕度,讓皮膚更加乾燥。建議可於所處環境中,用容器裝水置於一旁,提高環境中的濕度。

 

在衣著方面也要注意。冬天大部分會穿毛料或是含尼龍成分的衣褲,這些材質的服裝與皮膚磨擦後,會讓皮膚更癢,建議改穿棉質類的衣物,可降低不適感。

 

◆方法5:不吃辛辣食物,避免乾癢更嚴重

注意飲食也可降低冬季癢的發生機率與不適感。避免吃辛辣或含有酒精類的食物。王逸豪指出,這類食物會擴張血管,水分容易流失,且釋出發癢的物質。此外,會導致過敏的食物,例如海鮮、發酵類食物也宜避免,因為若皮膚出現過敏反應,狀況不佳的皮膚,會讓冬季癢的症狀更加嚴重。

 

降低冬季癢的發生機率並不困難,主要是讓皮膚維持一定的保濕程度。若已出現發紅、脫屑等症狀,單靠加強皮膚保濕很難改善其症狀,必須配合外用甚至口服藥物。

 

冬季癢的治療成效良好,但要遠離其困擾,最重要的還是日常保養。在改善症狀的同時,也應加強保濕,且注意日常生活的習慣,讓皮膚保持在不缺水的健康狀態。

 

【本文摘自 常春月刊380期】

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