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省電燈泡含汞可能傷身?
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文/林心平

 

在節能風潮下,家戶使用省電燈泡很盛行,不過,外傳省電燈泡內含汞,若不慎打破易引起急性汞中毒,其強光也可能引發皮膚癌,但真的會危害身體健康嗎?

 

近年環保意識抬頭,不少家電業者紛紛推出各式各樣的節能商品,其中每天生活都少不了的照明設備,賣場常祭出的省電燈泡優惠,也成為許多民眾的首選商品。醫師表示,省電燈泡的耗電量只有傳統燈泡的四分之一,但省電燈泡含汞,如果不小心打破,燈泡裡頭揮發出來的汞蒸氣,可能會傷害肺部及支氣管,嚴重恐怕會呼吸衰竭。

 

賣場貨架上陳列一整排省電燈泡,有自然光、黃光、燈泡色、晝白色⋯⋯等,不同形狀的燈泡造型令人目不暇給。林口長庚醫院臨床毒物科主任顏宗海表示,省電燈泡雖能節省荷包,但為了增加照明亮度,省電燈泡含汞,主要原理是利用電極發出電子撞擊燈管內的汞,汞氣體激發後、放射出紫外線波長輻射波,再透過管壁上的螢光塗料轉成可見光的波長。不過,相較於不含汞的傳統鎢絲燈泡,民眾若不慎打破省電燈泡,一旦吸入裡頭的汞蒸氣,可能引發急性汞中毒。

 

若不慎打破,吸入汞蒸氣易急性中毒

顏宗海解釋,汞即是俗稱的水銀,它大致可分為3種類型,包括元素汞、有機汞、無機汞,其中省電燈泡是用「元素汞」當作製作原料。一般而言,元素汞在室溫下是液體,但省電燈泡的製作過程中則將元素汞變身為蒸氣,進一步製成燈泡。

 

「省電燈泡正常使用下,不必擔心汞傷害。」顏宗海說,由於元素汞是脂溶性的,若不慎吞食元素汞,一般不會有症狀,除非吞食大量的汞,才可能中毒。省電燈泡其實很安全,唯一需擔心的是民眾在換燈泡過程中,不小心手滑打破,如此一來,燈泡裡頭的蒸氣汞就會揮發,一旦又處於密閉空間、室內空氣不流通時,短時間吸入大量的有毒氣體,易致急性汞中毒。

 

民眾打破含汞用品時,須嚴防有毒汞蒸氣揮發。尤其是水銀溫度計的汞蒸氣含量相當高,若以一顆省電燈泡平均約有4-5毫克的汞為例,光是一支小小的水銀溫度計的汞含量為500毫克,相當於125顆省電燈泡,其對健康的危害更大。

 

汞中毒傷肺及中樞神經 引肺炎、咳嗽呼吸困難、神經病變

如果汞元素在室溫即不斷釋放汞蒸氣,很容易經肺吸收到腦部。急性汞蒸氣中毒會在數小時內發生虛弱無力、發冷、流口水、噁心、嘔吐、腹瀉、胸悶、咳嗽等症狀。如果暴露延長,則會發生間質性肺炎,使肺功能產生傷害。大體而言,急性汞中毒的主要症狀,包括急性支氣管炎、肺炎、呼吸困難、呼吸衰竭等,甚至有民眾還出現口腔炎、腸炎、發燒及意識混亂等情形。

 

除了急性汞中毒,部分職業也會接觸汞,長期暴露也擔心容易引起慢性汞中毒,像是牙醫師幫病患用銀粉補牙,日積月累接觸也可能導致慢性汞中毒,但目前醫界並無研究證實牙醫師較易汞中毒,且國內也無相關個案傳出。容易暴露元素汞中毒的職業還包括電池業、血壓計、校正儀器造、氯鹼業、陶器業、紅外線偵測器、電鍍業、電氣產品、指紋偵測器、金及銀的提煉、珠寶業、水銀燈及螢光燈業、漆料、紙漿製造業、照相業、製造溫度計的作業員、半導體光能細胞製造等。

 

顏宗海說,慢性汞中毒的主要影響部位是中樞神經系統,接觸大量神經毒性容易出現的典型症狀,包括發抖、牙齦炎、失眠、記憶衰退、情緒不穩、害羞、神經質、食慾不振、視力障礙水晶體混濁,類似巴金森症狀等神經病變。

 

不過,顏宗海強調,汞中毒有解藥劑可救命,患者若能及時接受金屬螯合劑(DMPSDMSA)治療,就能大幅改善汞中毒的不適症狀。

 

打破省電燈泡處理SOP

若不慎打破家中的省電燈泡,美國環保署於20144月曾提出了具體可行的處理建議,包括從清潔前的注意須知,到廢棄物的詳細處理流程等,讓民眾都能有所依循。

1.離開現場,保持室內通風

顏宗海解釋,省電燈泡剛打破的第一時間,人及寵物必須離開現場,並保持室內通風至少510分鐘,此時需關閉空調,以免有毒氣體隨著空調循環至整間屋子。

 

2.準備清理器具

民眾這時應準備清理破碎燈泡所需的器具,像是厚紙或紙板、有膠帶可黏貼的袋子、濕紙巾、可密封的玻璃罐或容器。

 

3.將清掃玻璃碎片放置密封容器中

工具準備好以後,接下來的重頭戲就是清理工作,在清潔過程中,切記不要使用吸塵器,以免有毒汞蒸氣粉末到處蔓延擴散,並用厚紙板仔細清掃玻璃碎片及可見粉末,之後放置到玻璃罐中密封。

 

4.交付特定地點回收

打掃完後,廢棄物也不可任意丟棄或丟到垃圾桶,就像乾電池回收一樣,需交給各地縣市政府指定的特定地點回收,如此才算大功告成。

 

正常使用,不會引起皮膚癌

不只汞蒸氣處理會令人提心吊膽,許多人還擔心省電燈泡的強光也是造成皮膚癌的殺手之一。顏宗海表示,省電燈泡雖會產生紫外線UVA315 400 nm UVB280 315 nm)及紅外線(> 700 nm),但它相當微量,一般正常使用下,根本毋須擔心會引起皮膚癌病變。

 

英國研究(United Kingdom Health Protection Agency)指出,民眾與省電燈泡之間的距離只要保持1英呎以上、約相當於30.5公分;且近距離接觸1天不可超過1小時,其實是非常安全的。況且家中的省電燈泡大部分都置掛在天花板,民眾根本不必擔心它的健康風險。

 

省電燈泡雖號稱「省電一哥」,但實際上它的省電效果還比不上家家戶戶隨處可見的日光燈。如果比較省電效果排行,顏宗海說,最省電第一名其實是日光燈,其次才是省電燈泡,傳統鎢絲燈泡最耗電。

 

不可輕忽生活中汞中毒危機

值得一提的是,當眾人擔憂省電燈泡的汞中毒疑慮,顏宗海說,臨床上至今仍未收治過使用省電燈泡而造成蒸氣揮發的急性汞中毒個案,反而是數10年前家庭急救箱必備的紅藥水裡頭也含汞,卻容易被民眾忽略。

 

顏宗海透露,數年前曾收治一名老太太,因傷口換藥使用紅藥水,卻不小心誤食,立刻引起有機汞中毒,她當場出現腸胃不適、急性腎衰竭症狀。通常正常人血液中的汞濃度每1000c.c.應小於60 微克(ug/L),而尿液的汞濃度每1000c.c.應小於10 微克(ug/L);但檢查發現,老太太血液中的汞濃度達78.7微克,尿液中的汞濃度更高達380微克。幸好老太太接受洗胃、使用解毒劑(DMPS)治療後,總算從鬼門關前撿回一命。

 

顏宗海說,由於有汞中毒的疑慮,美國食品藥物管理局於1998年早已禁用紅藥水,台灣的醫療院所也不用含汞的紅藥水了。其實,民眾擔心省電燈泡含汞傷身之際,也得留意生活中處處都可能發生汞中毒危機。

 

【本文摘自 常春月刊395期】

 

 

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