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呼吸困難、感覺快死掉卻查無病因! 別再以為是心臟病,3特徵跟「恐慌症」有關

 

陳小姐,40歲上班族,半年前在開車時,突然一陣心悸、胸悶、呼吸困難,感覺好像心臟病發作,趕緊至醫院急診。理學檢查、抽血、心電圖各種檢驗通通正常,醫師告訴她:「可能是太緊張吧。」但是這種恐怖的經驗接下來幾週仍不時發生,陳小姐到過幾家醫院求診,做了更深入的檢查,仍無異常發現,有的醫師說「沒病」,也有醫師說「可能是壓力造成的」。因常無預期發作,陳小姐變得不太敢出門,工作、生活都受到很大的影響。
 

林口長庚醫院精神科 主任劉嘉逸指出,陳小姐罹患的應該是恐慌症。恐慌症是一種「焦慮疾患」,其特徵是「無預期」的、「陣發性」的「嚴重」的焦慮發作,它的症狀包括:

 

(1)情緒症狀:個案會在很短的時間內(通常幾分鐘不到),發展出極度的緊張害怕

(2)身體症狀:高度的焦慮導致嚴重的感覺神經與自律神經失調,如心跳加速、心悸、呼吸困難、窒息感、噁心、暈眩、腸胃不適、顫抖、四肢發麻、盜汗、冷顫或熱潮紅等

(3)認知症狀:因為身體的不舒服來得又急又猛,個案常會有快失去控制,快發狂,甚至快死掉的感覺。

 

由於恐慌症並不是心理的疾病,而是生理疾病,是腦部掌管「焦慮」的神經細胞自發性敏感所引起,與壓力無關,因此會無預警的發作。然而,恐慌症個案若未能被正確診斷出來,接受適當治療,會伴隨懼曠症,對生活功能影響甚劇。而重複的正常檢驗報告或醫療評估更讓個案徬徨無助──「明明這麼不舒服,會什麼醫生都說沒問題?」久之甚至併發慮病症或憂鬱症。

 

劉嘉逸說明,「陣發性」及「無預期性」是恐慌症重要的特點,也是它與一般焦慮疾患不同的地方。比如「泛焦慮症」也是一種焦慮疾患,它的焦慮是輕中度而持續的,自律神經症狀也是輕中度而持續的,個案常常覺得焦躁、緊張、心跳快、呼吸急促,遇壓力則略加重,因此個案對自己的狀況較能掌握;恐慌症則是「無預期」的「嚴重」發作,除了情緒症狀外,對身體症狀的驚恐(覺得快失控或快死掉),使得個案於發病初期會常跑急診室。

 

恐慌症狀嚴重度高,不用藥物很難緩解。劉嘉逸指出,通常急性恐慌發作需立即服用高效度的抗焦慮藥,然而抗焦慮藥有成癮性,只適合必要時或短期服用,持續治療以抗憂鬱劑要為主。

 

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