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皮蛇該看哪一科?會傳染嗎? 秋冬易好發,50歲人要注意!醫師教如何預防
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在某文化界擔任高階主管的韓先生,胸口悶痛好幾天,有時還痛到後肩胛骨,他以為是心肌梗塞前兆,到醫院做心電圖檢查,找不出病因;隔沒幾天,胸口突然長出一串類似米粒般大小皮疹,且奇癢無比、疼痛難耐,到皮膚科看診,醫師診斷為「帶狀疱疹」。

 

帶狀疱疹同為「百痛之王」 病況愈嚴重愈痛

 

與三叉神經痛一樣並列為「百痛之王」的帶狀疱疹,雖不會致死,但痛起來讓人坐立難安,加上它讓人難以捉摸,所以很難早期診斷。皮膚科主任胡倩婷說,古人稱帶狀疱疹為「皮蛇」或「蛇纏腰」,現在仍有傳說皮蛇綑一圈,人就會一命鳴呼,不過,從現代醫學來看,罹患皮蛇不可能讓人喪命,而是臨床上,很多人因為痛得滿地打滾、食不下嚥、失眠,有輕生念頭;根據臨床統計,年紀愈大罹患帶狀疱疹,病況愈嚴重,疼痛也愈厲害。

 

 

帶狀疱疹是潛在體內的水痘病毒 得過一次大部分即終生免疫

 

胡倩婷補充,帶狀疱疹就是潛在體內的水痘病毒,小時候感染水痘痊癒之後,水痘病毒會躲在人體內的感覺神經節內,一躲就是數年至數十年,當病患因勞累、失眠、感冒或年老等造成免疫力下降時,躲藏神經節內的病毒開始大量複製及沿著神經根細胞走向皮膚,而引起帶狀疱疹。

 

根據統計,有20得過水痘的人,在其一生之中會引起帶狀疱疹。值得慶幸的是,得過一次帶狀疱疹大部分終身免疫,至於有人三不五時罹患疱疹,屬單純性疱疹,而非帶狀疱疹。雖然帶狀疱疹也會在孩童身上發生,但是絕大部分都發生在50歲以上的人身上;而生病、受傷,或是情緒上的壓力也都會引發帶狀疱疹;跟年紀有關外,氣候變化也跟帶狀疱疹有關,時序進入秋冬後,因帶狀疱疹求診的人數遽增23成左右。

 

 

帶狀疱疹通常僅出現在單側身體部位 初期症狀不易診斷

 

帶狀疱疹剛開始時,通常在單側身體上某一部位的皮膚有燒灼痛、刺痛或是奇癢無比,很多病人會以為被跳蚤、蚊蟲叮咬,這種情形會持續13天,然後在同一個部位開始發生皮疹,仔細觀察會發現,一群米粒般大小的紅疹,排列整齊群聚在一起呈現帶狀。胡倩婷提及,帶狀疱疹初期發病時,可能會覺得不舒服或微燒,再來會神經抽痛,這種神經痛的程度與年齡有關,愈老的患者,痛得愈厲害;這個時期因診斷不易,大多被誤診為神經炎或關節痛,通常要等到皮膚出現皮疹及具臍凹性的水疱出現時,才會被診斷為「皮蛇」。

 

至於發病的部位,以胸部最多,臉部其次(尤其三叉神經),腰薦部、手足四肢較少發。其中,以發生在三叉神經第一支(又稱郝柏村型)者最為嚴重,有4成的病人會引起疱疹性結膜炎,可能會導致潰瘍失明,並有極少數會引起腦膜炎;若帶狀疱疹發生鼻尖上,則要特別當心,可能是眼睛受到波及的訊號,就應該立即去看眼科。

 

 

第一時間服用抗病毒藥 可避免病情加重

 

一般而言,皮膚上的病灶多在3週左右痊癒,但神經痛可能會再持續23個月,而且年齡愈大的人會痛得愈厲害,痛得愈久。除了神經痛外,另一個後遺症就是蟹足腫,當傷口爛得太深時,癒後因疤痕組織的過度增生,就會造成突出皮表,又硬又癢的蟹足腫,而造成病人日後的困擾。

 

治療開始的時間愈早愈好。胡倩婷強調,帶狀疱疹雖然很難纏,但若能在第一時間(第13天內)趕緊服用抗病毒藥,可避免病情加重。單純使用抗病毒類藥物,並不能預防疱疹後神經痛的發生,但可以縮短神經痛的病程;嚴重感染時,像是發生在眼睛的疱疹,或是為了減輕嚴重的疼痛時,也會合併使用類固醇藥物及抗病毒藥物,神經阻斷術也可以有效地止痛。

 

 

帶狀疱疹傳染性不大 小朋友可預防接種增抵抗力

 

很多人擔心帶狀疱疹會傳染,胡倩婷指出,帶狀疱疹經飛沫或直接接觸而傳染可能性不大,且大多數人小時出過水痘早已獲得免疫能力,即使再次接觸患者,也不會怎樣,僅有少數從未被感染過此病毒者會得水痘,少數喪失部分免疫力者會長「皮蛇」的情形;因此,沒有得過水痘的小朋友,如果能藉著預防接種來預防水痘病毒感染及增加免疫力,可能可以減少日後帶狀疱疹的發生。

 

疑似出現帶狀疱疹症狀 可至疼痛科就醫解決

 

此外,特別要提醒的是,帶狀疱疹雖不會致命,但有時可能是身體免疫力下降的警訊,輕忽不得。至於發現疑似帶狀疱疹該看哪一科? 胡倩婷說明,目前在國內許多大醫院設有疼痛門診,專門處理不易治療的疼痛症狀,像是各種慢性疼痛、神經痛及癌疼痛等,這些門診通常都是由疼痛專科醫師所主持;若是罹患帶狀疱疹多年後,疼痛症狀依舊,會建議患者找疼痛科醫師解決。

 

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