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眼睛乾點人工淚水就好? 治標不治本!眼科醫師教你正確方法

 

【常春月刊/編輯部整理】從前覺得眼睛乾乾澀澀多是中高年齡層才會遇到的情形,近年來在眼科因乾眼症求診的年輕患者比例卻逐年在升高。乾眼症的症狀包括眼睛乾澀、感覺灼熱、刺痛、有異物感、容易疲勞、視力模糊等,一般以為原因是年紀大了器官退化,或是更年期婦女賀爾蒙變化導致乾眼症,至於年輕族群則以為是白天上班看電腦晚上回家看手機,過度使用3C產品才會眼睛不舒服,或是隱形眼鏡戴過久引起眼睛不適,但是眼科醫師指出,乾眼症成因複雜,很可能跟你想得不一樣!

 

耕莘醫院眼科主任劉進興醫師說,有許多患者覺得眼睛容易乾澀累,一般門診診斷常是慢性結膜炎,開點消炎藥水甚至人工淚液補充水分舒緩症狀,有一部分患者用藥後確有改善,但有些患者並沒有好轉,或者是一開始有好一點,但一兩個星期到一兩個月後發現症狀依舊,於是又回診,才發現是乾眼症。

眼球最表面有一層淚液,透過眨眼動作使淚水覆蓋眼球表面。乾眼症的成因,簡單說就是眼球表層缺乏足夠的淚水覆蓋表面,使得患者常常想眨眼睛,淚液層覆蓋不均勻,也導致灼熱和異物感、視力模糊等症狀。

 

從淚水組成結構來看,百分之九十是中間的水液層,靠近眼球表面的最內層是黏液層,水液層外面還有一層薄薄的油脂層。淚水的三層構造要完全正常,眼表才會受到完整的保護,不管哪一層發生問題,都會使得淚水不穩定,淚水滲透壓提升,造成眼睛的不適。

淚水每一層構造都有不同的腺體分泌,負責油脂層的是眼瞼板,在眼瞼周圍的皮脂腺稱為眼瞼板腺,上眼皮比較多,約有二、三十個,下眼皮比較少,大概二十多個。當眼瞼板腺油脂分泌減少,覆蓋在淚水最表面的油脂量就會減少,使得淚水很快就蒸發,導致乾眼症,而不是像大部分人所想像乾眼症單純就是淚水水份不夠而已。

 

在過去要確診乾眼症,一般較粗略作法是在患者眼角放兩條紙條看淚水量夠不夠,可是常常整個紙條都濕了,患者還是有乾眼症!這樣的方式只能測出水液層的量,其實乾眼症大部分是油脂層覆蓋不夠,亦即蒸發性乾眼症,而不單是水液層不夠。八成以上乾眼症患者問題出在油脂層,嚴重程度不同,並且可能有混合症狀,淚水水液量不夠的案例大概僅15%。

現在臨床上有儀器可以檢測淚水的分解時間,染色後觀察幾秒出現淚水的乾燥點。 正常是十秒後,乾眼症患者的淚水是十秒之內。不過淚水分解時間不容易評估,目前還是臨床上較有經驗醫師才能判斷。另外,對油脂層比較精確的分析方法,現在也有最新儀器可以檢測油脂分布狀況、厚度,及眼瞼板腺的狀況,凡是不及格者,九成以上幾乎都是乾眼症。

 

劉進興醫師說,很多病人不知道,只覺得常眨眼睛有點不舒服,自己買人工淚水使用,直到症狀更明顯才來就診,此時嚴重度往往不僅是乾眼症,已造成角膜破皮甚至角膜潰瘍,如果能夠及早發現治療,就不會一路惡化至此。

 

乾眼症和眼瞼板腺既然如此密切相關,如何好好照顧眼瞼板腺,讓它通暢不要塞住,就是乾眼症自我照護的關鍵。劉進興醫師說,臨床上使用方法包括熱敷和擠壓,配合人工淚水與藥物治療。

翻眼皮直接觀察,如果睫毛後緣有很多小白點 表示眼瞼板腺出問題,如同管口被塞住,油脂分泌不出來,加上細菌感染,就會像青春痘一樣,可比喻為眼皮上長針眼,只不過是二三十個小針眼。

 

針對瞼板腺異常,可用熱敷軟化油脂較易排出。熱敷溫度大約40-45 度,每天五到十分鐘。不過要注意由於眼皮有厚度,外面熱敷45度,傳導到裡面一定不到45度,而且開始熱敷後溫度會慢慢下降,甚至降到體溫以下,可能無法達到預期效果,自我護理須多注意。先熱敷之後再按摩,擠壓眼瞼,方法是從上下眼皮往睫毛做手指按摩,垂直於眼皮的邊緣。一般輕度慢性發炎,每天這樣自我保養應已足夠。

 

因乾眼症患者日益增加,醫界不斷開發更積極的治療方式,現在已有新儀器可以做熱敷和機械式按摩。由醫師透過新的治療機器清除擠壓,同時提供脈動式活化按摩,讓眼瞼板腺通暢舒緩,不僅安全,一次療程效果可維持半年到一年,只是價格不斐,另外也有眼瞼脈衝光治療,以改善眼瞼板腺的功能,劉醫師建議須考量臨床狀況與實際需求而定。由於乾眼症是長期慢性病,目前尚無法根治,患者後續仍應依醫囑居家自我保養。

 

(圖文授權提供/健康醫療網)


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