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鼻涕倒流,怎麼回事?


【本文摘自 常春月刊388期】

文∕吳靜美

 

鼻涕倒流,往往令人很不舒服,這是疾病嗎?其實一般人在正常情況下或多或少都有些鼻分泌物經由胃部排出,只是不自覺罷了,但多到會覺得不舒服,就得注意了。

 

您知道我們的鼻子有二個出口嗎?別誤會,可不是臉上的那兩個鼻孔,而是外表可見的出口鼻孔,及體內經由鼻咽、口咽、咽喉、食道到胃部排出的另一個出口。

 

雙和醫院耳鼻喉科主治醫師巫承融指出,正常的鼻腔和喉嚨腺體會持續分泌黏液物質,每天約有1000c.c.1500c.c.的分泌量,以因應呼吸需求、避免空氣污染等問題對身體造成影響,這些黏液可用來清潔黏膜、提供進入鼻腔空氣足夠的濕氣、捕捉或清除吸入空氣中的異物,其中少部分會經由鼻腔擤出,即「鼻涕」。

 

鼻涕稀薄清澈,感冒、鼻過敏作怪

但大多數鼻分泌物都會經由食道到胃部,再隨著排泄物排出,這是人體保護自己的自然免疫反應,大多數人就像吞口水一樣毫無感覺,但如果分泌量非常多或是變得黏稠,就容易聚積、卡在喉嚨裡,讓人的鼻分泌物有由鼻腔往喉嚨流下的感覺,就是我們一般俗稱的「鼻涕倒流」,感覺會變得比較明顯。

 

要了解造成鼻涕倒流的原因,首先要分辨出分泌物是稀薄、清澈的,或者是很黏稠且量多的。如果是稀薄且清澈的,最常見的原因可能是感冒、鼻子過敏、慢性鼻炎、懷孕時的荷爾蒙改變導致較為敏感、或者服用避孕藥引起的荷爾蒙變化等,使得鼻腔分泌物增加。這些病因引起的症狀都比較輕微,可能過一陣子或多休息即可改善,而懷孕或服用避孕藥者,在生產過後或停藥後即可恢復正常,並不能算是疾病。

 

分泌物黏稠量多 常見6大病症

比較令人擔心的,是很黏稠且量多的鼻涕倒流,有些甚至還會出現黃黃綠綠的顏色。巫承融說,這類黏稠的分泌物,常見的病因例如鼻竇炎、鼻腔內異物、腫瘤、年紀大引起的吞嚥問題、精神方面的疾病、胃食道逆流等。

 

◎腫瘤疾病:最需要注意、最為嚴重的,就是鼻腔內腫瘤、鼻咽癌等腫瘤問題,尤其鼻咽癌是國人好發的腫瘤之一,如果鼻腔或是鼻咽內有腫瘤或發炎腫脹,都會減緩食物或分泌物的移動,而讓人以為只是鼻涕倒流。

 

◎鼻竇炎:患者的鼻腔分泌物往往很黏稠、有黃黃綠綠的鼻涕,有些會有臭臭的味道,有些患者甚至覺得連自己都能聞到。

 

◎鼻腔內異物:較常發生小朋友把玩具、豆子等塞在鼻子裡,或者年輕人到海邊游泳玩水時,水蛭等生物由鼻腔入侵,這類患者原本可能只覺得分泌物變多,但在持續刺激而未改善的情況下,也可能開始出現發臭的症狀。

 

◎老年人吞嚥問題:年紀較大的患者,因為吞嚥肌肉的力量與協調性變差,即使是一般人很自然的口水吞嚥動作,也可能因為功能不彰,導致分泌物堆積在喉嚨,門診中就常遇到這樣的患者,常以為是鼻涕倒流而就診,並不一定知道自己有吞嚥困難的問題。台灣逐漸步入高齡化社會,這樣的患者也越來越多了。

 

◎胃食道逆流:患者在白天的症狀會比較輕微,因為白天往往是站著或坐著的姿勢,即使胃酸逆流也只會到喉嚨部位,比較不容易往上逆流到鼻腔;但晚上睡覺時鼻腔與胃部的高度差不多,若發生胃食道逆流,胃酸很容易逆流到鼻腔,會刺激鼻腔及鼻竇黏膜而產生發炎反應。就如同異物一般,使分泌物更多,而有鼻涕倒流等不適感,這類患者常同時會有「胸口扎扎的」等抱怨,所以覺得長期有鼻涕倒流或反覆發作的患者,也要注意是否有胃食道逆流等問題。

 

◎情緒、壓力或精神方面問題:當精神壓力大或焦慮的時候,喉部肌肉會痙攣緊繃,而感覺喉嚨好像有東西一樣卡卡的,有些患者常會有清喉嚨的動作,有些則以為是鼻涕倒流,其實都不是,這類症狀就是所謂的「喉結症候群」(globus syndrome)。

 

咳不停 也可能鼻涕倒流

鼻涕倒流也可能引起一些不同的症狀,鼻涕或分泌物過多可能導致呼吸不順暢、咳嗽、鼻塞等症狀出現,而鼻竇炎、鼻咽腫瘤等則可能引起頭痛等問題。

 

事實上,有不少慢性咳嗽最初發生原因,就是鼻涕倒流引起的。巫承融表示,有些患者因為咳嗽一直好不了而就診,檢查發現乃鼻涕倒流一直刺激咽喉後壁而導致咳嗽反應,目前美國鼻科醫學會把這類的鼻涕倒流症狀統稱為「upper airway cough syndrome」。

 

鼻涕倒流的診斷,通常會先看看是否有鼻子過敏、慢性鼻炎、感冒、鼻竇炎等問題,若是女性則還要注意是否服用特殊藥物如避孕藥、是否懷孕等,若是兒童則了解是否鼻腔內有異物,年輕人則要注意最近是否曾游泳或到海邊玩水等,老年人要再注意吞嚥協調功能如何,而有菸、酒或吃檳榔等習慣者,則要特別注意腫瘤問題。

 

鼻涕倒流雖然不一定是大問題,但也不能輕忽,較嚴重的,除了鼻咽腫瘤可能危及生命之外,即使是小小的鼻腔異物,長期下來也可能導致慢性發炎、感染、化膿、甚至要開刀引流,有時也可能因自體免疫反應的包圍而導致呼吸困難,因此,最好還是就醫找出病因。

 

感冒要多喝水,鼻竇炎抗生素治療

鼻涕倒流的治療原則,巫承融說,主要是讓分泌物稀釋而能順暢的流動,因此可多喝水,補充水分來稀釋分泌物,減少咖啡因的攝取、避免使用利尿劑、使用化痰藥劑等,都會有幫助。

 

其實,如果分泌物是稀薄且清澈的,大多不一定要治療,例如輕微感冒引起的,多休息、增加自己的抵抗力就能改善;但如果非常不舒服的感冒症狀,可服用化痰藥或感冒藥等來改善;若是鼻子過敏或慢性鼻炎引起,可使用抗組織胺、類固醇鼻噴劑等來治療;若是避孕藥引起,則必須停藥改用其他的避孕方式;而孕婦必須避免用藥,只能多休息、多喝水來改善了。

 

比較需要治療的,應屬黏稠且量多的鼻涕倒流,若是異物引起,可以內視鏡加上器械取出;胃食道逆流者以抑制胃酸分泌的藥物治療為主,少吃刺激的食物,睡前23小時內勿進食;年紀較大者的吞嚥問題,以復健治療為主,學習改變吞嚥的方式,盡量不要嗆到。

 

鼻竇炎引起的鼻涕倒流則要特別注意,治療以服用抗生素藥物為主,且療程要完整,若治療無效,可以用功能性內視鏡鼻竇手術來減緩鼻竇炎的症狀。巫承融說,有些民眾會自行購買抗組織胺或感冒藥服用,其實這類患者的鼻涕較為黏稠,服用這些藥物會使其更為黏稠而更不易排出,導致鼻涕倒流症狀更為嚴重,因此,必須將過敏性鼻炎與鼻竇炎區分清楚,不可自行亂服藥。

 

洗鼻子,可改善症狀

坊間有不少洗鼻子、蒸鼻器或鼻熱敷等方法,對改善鼻涕倒流真的有用嗎?巫承融表示,美國鼻科醫學會曾就此問題討論過,到目前為止,只有「洗鼻子」和「類固醇鼻噴劑」有科學上的證據,被證明是有效的。因為鼻涕倒流是分泌物多又黏稠引起,而洗鼻子是把水注入鼻腔內,用由咽喉後部、口腔流出,好像把漱口的方法用在鼻腔一樣,可稀釋洗去分泌物使之流出。

 

但洗鼻子的方法在使用前,必須先診斷確定並非腫瘤或異物等引起的鼻涕倒流才有效。其他若是胃食道逆流、精神疾病等引起,因與分泌物過多無關,洗鼻子的效果也較差;而老年人也不適合洗鼻子,以免嗆到引起更嚴重的問題;鼻子過敏則可直接使用類固醇鼻噴劑,不必洗鼻子。

 

洗鼻器的種類眾多,一般手動、使用自調鹽水的即可,簡單又有效,不必購買太貴或有特殊配方的,效果都不見得比較好。

 

至於蒸鼻器或鼻熱敷等其他方法,使用的民眾不少,但到目前為止都沒有科學根據證明其是有實際的治療效果,但所幸這兩類的方法都很溫和,如果使用正確,也不至於對病人造成其他的副作用。


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