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噴嚏、鼻水停不住  是感冒還是過敏?
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文/王淺淺

 

雖然過敏和感冒都會出現流鼻涕、鼻塞、打噴嚏、咳嗽等症狀,不過,即使症狀非常相似,事實上,仔細比較還是有不同之處。

 

小華最近一起床就會不斷打噴嚏、流鼻水,總得拿衛生紙了擦了又擦,擦到鼻子老是紅紅的,尤其到了辦公室,同樣的症狀又再發作一次,一開始還以為是冷氣房太冷導致感冒,應該幾天之後就會好了,沒想到一個月過去了,不但沒好轉,症狀還加劇,除了打噴嚏、流鼻水外,還多了鼻塞、咳嗽等問題,小華不禁懷疑,是身體出了什麼問題,感冒這麼久怎麼都不會好?

 

類似的情況相信很多人都不陌生,尤其是過敏性鼻炎患者,很多人都曾經歷過相同的經驗,最後才恍然大悟,原來不是感冒而是過敏,就是因為一般感冒與過敏症狀實在太相似了,常令人分不清。根據台大醫院謝貴雄教授的調查,過敏性鼻炎的人數已經成長到20年前的3倍之多,近年來,過敏性鼻炎流行率達33%,相當於每3個人當中就有1人是過敏性鼻炎。

 

感冒是感染病毒或細菌

但其實感冒與過敏的發生原因完全不相同,以西醫的角度來說,感冒是感染到細菌或是病毒,造成上呼吸道的感染,進而造成全身的不適,出現的症狀包括發燒、嚴重咳嗽、痰多、咽喉痛、頭痛、全身酸痛、倦怠乏力、耳鳴等症狀,一般的感冒病程大概3-5天就會復原。

 

中醫的觀點,感冒就是受到風邪侵襲,古人說:「中風。」風即指風邪,風邪一旦侵入體內,則六經氣亂,傷害身體健康,六經分別是三陽,太陽、陽明、少陽,與三陰,太陰、少陰、厥陰,六經氣一亂,外在的病邪就有入侵的機會。

 

過敏是自體免疫出狀況

過敏的原因,現代醫學則認為和自體免疫功能有關,當身體遭外來病毒、細菌侵入時,抵抗力不足或免疫功能過度反應時,就會引發過敏反應。因為當鼻黏膜接觸過敏原的時候,自身的抗體就會產生,引起發炎反應,通常會造成鼻子方面的症狀,最常出現四大症狀包括鼻子癢、打噴嚏、鼻塞和流鼻水。而環境當中最多的過敏原依序則為塵蟎(90%)、蟑螂(70%)、黴菌(40%)、動物皮毛唾液(50%)。

 

遺傳體質也是過敏疾病發生的決定因素,父母各一方有過敏,則其下一代患有過敏的機率為13;父母雙方都有過敏的話,下一代患有過敏的機率更提高為23。另外,也不一定只有過敏原會引發過敏反應,還有可能是空氣廢氣、二手菸、氣候變化、情緒低下、壓力大、懷孕及某些藥物反應,都可能產生過敏現象。至於部分患者因為內分泌、自律神經異常,導致鼻內血管收縮失調,或因為鼻黏膜抵抗力弱發生鼻膜水腫。

 

抵抗力低下,誘發過敏性鼻炎

在中醫的看法,過敏性鼻炎的病機,可能是在肺系上的「風寒餘邪逗留」,或是在「肺、脾、腎上的虛損」。肺系虛損表示呼吸系統較弱,稍微受到風寒入侵,就會有咳嗽、噴嚏、鼻涕、咽痛、頭痛等上呼吸道症狀。脾系虛損表示消化系統較弱,平常如果有愛吃甜食、冰品,不愛吃正餐、有偏食的習慣,排便也不正常,這樣的人稍受風寒,即會有腹脹、腹痛、嘔吐等腸胃型感冒的消化道症狀。

 

腎系虛損表示先天體質較差,從小就體弱多病,相當容易生病又不容易復原。以過敏性鼻炎患者來說,原本就有風寒餘邪逗留在鼻竅,干擾鼻黏膜的正常運作,進而產生一連串鼻咽症狀,加上抵抗力低下,即使沒有染病,當受到外邪侵入,舊有的風寒餘邪,都有可能因免疫系統壓制不住而再起。更不用說要抵擋新型感冒病毒的入侵了。所以,看起來過敏性鼻炎的人好像很容易反覆感冒,其實是抵抗力低下的人,容易誘發過敏性鼻炎的發生。

 

感冒超過5天沒好,可能是過敏

雖然過敏和感冒都會出現流鼻涕、鼻塞、打噴嚏、咳嗽等症狀,不過,即使症狀非常相似,事實上,仔細比較還是有不同之處。像鼻子癢和眼睛癢在感冒的病人身上是很少見的,不過過敏性鼻炎的患者卻很常出現;相對的,過敏性鼻炎病患很少出現喉嚨痛、肌肉酸痛或發燒的情況,除非合併鼻竇炎,否則通常不會發燒,也很少出現喉嚨痛、肌肉酸痛、活動力下降等情形。

 

中國醫藥大學附設醫院台北分院中醫師顏宏融也認為,要分辨感冒還是過敏並沒有那麼困難。簡單來說,過敏患者的症狀發作時機點,會有時間性和環境性,所謂的時間性就是早晚氣溫較低時,症狀才會出現,或是在季節交替時才出現;而環境性指的就是過敏原的環境,或許是冷氣房當中有過敏原,也可能環境的空氣遭到污染,都會誘發過敏現象。

 

因此,過敏很可能長達1個月天天都發生,但發作的長度可能是短暫的,時間從數分鐘到數小時都有可能,發作之後又可迅速恢復常態就和平常人沒兩樣。至於一般的感冒症狀則會導致一整天的不舒服,不過只要經過35天的治療與休息,一般來說都可以痊癒。因此,如果超過5天以上的感冒症狀都沒有改善,就要懷疑可能是過敏。

 

沒對症下藥,小心致命併發症

分辨出是感冒還是過敏後,才不會出現無效治療的情況,因為當感冒發生的時候,大部分的人會去看西醫,因為覺得服用西藥來緩解症狀最快最有效,一般醫師會開退燒、消炎、止痛等藥物,改善患者因感冒帶來的不適。但如果是過敏性鼻炎當作感冒來醫治的話,頂多只能暫時緩解過敏症狀,由於只是治標不治本,隔天同一時間過敏情況還是會再發生。

 

最令人害怕的是過敏症狀沒有控制好的話,恐怕會引起併發症,其中最嚴重的就是氣喘,大約有3成的鼻過敏患者會合併氣喘,一旦發作是很可能致命的,而7成的氣喘患者也會有過敏性鼻炎。至於治療過敏性鼻炎的藥物,主要以類固醇和抗組織胺來控制病症,類固醇的劑型可能為針劑、口服藥錠劑、鼻噴劑、吸入霧劑及噴霧粉劑等,作用各不相同。

 

然而在中醫的觀點上,以西藥治療,會使體氣受損,進而容易疲勞,並且會使人沒元氣,體內氣不足,則氣不順,因而容易常常生病;但是如果以中藥治療,則能補足六經的氣,順氣、理氣,就算沒有生病,也能調氣養身,增加抵抗外來邪氣過敏原的能力。

 

中醫辨證論治,治標也治本

顏宏融認為,過敏性體質的人主要是肺、脾、腎三臟腑功能失調,在中醫辨證上屬於「虛寒」類型,平時就要避免吃冰的東西,以及大白菜、梨子等寒性的蔬果,多吃薑、辣椒、大蒜等溫性食物。天氣轉涼時,還可以薑蔥水來煮粥進行食療,吃了就能立即暖身,或以黃耆、人參、西洋參、桂枝等泡茶飲用,也能替身子補氣、改善手腳冰冷的問題。

 

【本文摘自 常春月刊394期】

 

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