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小酌幾杯無傷大雅? 別僥倖!肝病三部曲就從這裡開始

 

你是不是也為了和客戶打好關係,每一場餐敘都盡可能參加,一方面與客戶保持良好關係,另一方面,也希望提高自己的能見度,在不景氣中殺出一條血路?但不論如何,幾杯黃湯下肚,就可能對肝臟造成消耗與損害。

 

成大醫院肝膽腸胃科教授張定宗表示,醫學上來說,酒精成分是乙醇,乙醇經過肝臟代謝後,就成了乙醛,乙醛對肝臟具有毒性,會破壞肝臟,造成發炎、細胞凋亡、纖維化以及脂肪肝;「肝炎、肝硬化、肝癌」等三部曲恐怕就從這裡開始。

 

然而,許多人喝了酒會臉紅起疹子,是因為乙醛積聚體內讓血管擴張而造成的。臉紅與肝臟功能的好壞並沒有直接的關係,而是與個人乙醛代謝快慢的基因有關;由於此類基因在人種的差異,喝酒後亞洲人比白種人容易臉紅得多。 

 

一般說來,酒精對肝臟的傷害分為三種:一是酒精性肝炎,嚴重的患者會感到身體不適、肝腫大脹痛、發燒、出現黃疸、腹水,由於肝臟沒有神經,患者不會感到疼痛,一旦出現這些症狀,恐怕病況已非常嚴重;有些甚至嚴重到肝衰竭而死亡。二是酒精性脂肪肝,酒精能導致大量脂肪堆積在肝臟排不出,初期症狀不像肝炎症狀這樣不舒服,若已經有脂肪肝又持續喝酒,脂肪肝將會進一步進展為肝硬化。而第三種就是酒精性肝硬化,當肝臟長期發炎與纖維化就會形成肝硬化,這是嚴重肝病的晚期呈現。有10-20%長期大量喝酒的患者,最後會形成肝硬化;約有10%的酒精性肝硬化的患者,未來將併發肝癌。

 

張定宗說,喝酒除了傷肝,對腸胃也有侵蝕破壞的作用,患者會因此引起潰瘍,喝愈多、傷害愈大。常有人會問「喝一點點行不行?」或「喝多少才不會傷身?」,其實都沒有標準答案,基本上,乙醛是有毒化學物質,對肝臟有直接毒害,因此,喝愈多、酒精濃度愈濃,對肝臟的傷害也就愈多、愈大。

 

有趣的是,臨床上確實有人喝了一輩子的酒,也沒有形成肝硬化,張定宗說明,醫學研究認為這是與個人肝臟代謝酒精與發炎的基因有關。雖然酒精並沒有造成這類患者嚴重的肝病,然而他們仍會喝醉,對自身及公共安全依舊能造成很大的威脅,所以喝酒的壞處仍遠遠超過好處。

 

對於喝酒的朋友,張定宗建議,選擇酒精濃度較低的飲料對肝臟可能造成的傷害會較輕,且避免空腹喝酒,因為空腹喝酒比起用餐喝酒對肝臟的傷害可增加2.7倍,空腹時酒精容易被快速吸收,若喝酒前胃裡先墊一點食物,可以減緩酒精的吸收與傷害。

此外,由於女性體內酒精酵素及脂肪比例與男性的不同,對肝臟的傷害是男性的2倍,因此女性喝酒需更節制;而酒精對營養不良的人,特別是缺乏維生素AE,也容易造成肝臟的傷害。

 

B肝和C肝帶原者,若有酗酒習慣,將會使得肝臟惡化更快。張定宗提醒,酒精也會影響肝臟代謝,有些藥物的藥效會因為喝酒而減弱或變強。臨床上有案例喝酒又服用大量止痛藥(對乙醯氨基酚),導致嚴重肝炎及猛爆性肝炎,差點連命都保不住。因此,民眾喝酒時應與藥物服用錯開,以免造成危險。

  

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