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每5個台灣老人就有1個憂鬱症,易與1疾病混淆、也可能是共病
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目前全台60歲以上人口已達445萬人,根據國內的社區老人精神疾病的流行病學研究顯示,有5.9%的65歲以上老人有重度憂鬱症15.3%有輕度憂鬱症,也就是說,約5個老年人就有1位罹患了憂鬱症。

 

振興醫院身心科主治醫師袁瑋表示,很多人會將老年憂鬱症誤以為是失智症,多數人只要一聽到家中長輩「老是忘東忘西、反應遲鈍」,就直覺認為是失智症,反而容易忽略老年憂鬱症的存在。

 

什麼是典型老年憂鬱症?

典型的老年憂鬱症症狀,可分為輕度及重度。

◆輕度憂鬱症

輕度憂鬱症症狀,通常憂鬱情緒並不太明顯,像感到挫折、看什麼都不順眼、易發脾氣及失望等,患者會自我體會到情緒無法控制,而感到不安、害怕;在睡眠方面,會失眠;有些病患還會抱怨疲倦、全身酸痛無力、腸胃不適等,擔心自己得了什麼不治之症,產生慮病現象,總覺得自己身體哪裡不對勁,一定是生了什麼病,因而逛遍醫院各科門診就醫。

 

◆重度憂鬱症

重度憂鬱症症狀,主要為情緒低落及喪失對以往有興趣事物的喜好,時常搖頭嘆息,對任何事都提不起勁,影響生活興趣及日常活動,患者變得不想說話,反應變慢,思想遲鈍,動作也變得呆滯,覺得自己沒有存在價值,甚至認為自己活著沒有用。

 

憂鬱會引起假性失智

如果是典型的老年憂鬱症症狀,可以較容易判定,但有些老年人的憂鬱症表現卻很不典型,患者常會抱怨記憶力變差,東西放在哪裡馬上就忘掉,剛說的話就是想不起來,擔心自己得了失智症,但經評估檢查診斷,患者並不是真的記憶力或其他認知功能有障礙,而是因為罹患憂鬱症引起了「假性失智症」。

 

事實上,老年人失智與憂鬱的症狀很接近,袁瑋指出,根據統計,失智的老人當中有40%合併有憂鬱及焦慮,比例很高,所以若單從表現症狀來看,有時的確容易混淆而難以分辨。主要因為失智會合併情緒上的問題,容易情緒低落,對做什麼都沒有興趣,其至是失眠,而這些情緒上的症狀反應,老年憂鬱也會有。但經詳細問診後,仍可依一些現象判斷區分。

 

(圖片來源:Dreamstime/典匠影像)

 

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