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皮蛇長水泡、神經痛怎麼辦? 塗牙膏、抹草藥通通NG!醫師教你正確做法

 

痛起來像刀割、像針刺,或像被火燒,這可不是什麼「酷刑」造成,而是秋冬好發的帶狀疱疹引發的神經痛症狀,讓不少患者想到就膽戰心驚,痛起來更是哇哇叫,若帶狀疱疹長在耳朵部位,更要小心可能因為病毒侵犯到聽神經,進一步造成聽力損傷。

 

帶狀疱疹即是皮蛇 免疫力下降易致潛伏病毒出現

 

診所副院長曾興隆表示,帶狀疱疹是台語俗稱的「皮蛇」,「前身」則是很多人小時候都感染過的水痘病毒。然而,現在國內兒童常規接種水痘疫苗,因此即使感染水痘,症狀也會比較輕微。

 

水痘病毒經飛沫傳染,潛伏期約12星期,通常小時候出過水痘,以後再遇到水痘病毒,只要體力狀況不錯、睡眠充足,保有足夠的抵抗力,也不會發作;但有些患者則因為年紀大、罹患癌症等因素,導致免疫力低下,就會因為再感染水痘病毒,或是過去感染的水痘病毒潛伏在神經節內,造成帶狀疱疹。

 

除了年長者是好發族群,近來也發現,有些年輕人則是因為常熬夜、作息不正常、工作壓力大,也會再次被水痘病毒襲擊,長出帶狀疱疹。

 

 

帶狀皰疹患處會有水泡 年紀愈大神經痛比例愈高

 

帶狀疱疹因病毒會沿著神經生長皮疹及水泡,因此會形成像蛇一樣的帶狀分布,通常以單側為主。好發的部位,以胸部、腹部等身體軀幹最常見,其次是頭臉部,這兩大範圍加起來就有7成之多,長在手足四肢比較少見,還有患者帶狀疱疹生長在生殖器附近;另外,還有一些個案則是長在耳朵。

 

帶狀皰疹難纏之處,除了是患部長出小水泡,感到疼痛,還有些人會在皮疹痊癒之後,因神經痛帶來的椎心痛楚難受不已,特別是年紀愈大,發生神經痛的比例愈高,甚至讓老人家覺得了無生趣。

 

 

帶狀疱疹會侵犯周遭器官組織 造成器官部位受損

 

帶狀疱疹造成的神經痛,感受因人而異,有人形容像是刀割,有人說是像針刺,還有人描述像是被火灼燒,或是奇癢無比,有時在水泡、皮疹生長之前,就會因為病毒侵犯到該部位出現抽痛,例如有患者感覺胸口疼痛,誤以為是膽結石、心肌梗塞,後來卻開始長出小水泡,才發現是帶狀疱疹。

 

同時,帶狀疱疹也會「禍延」週遭的器官組織,因為侵犯到神經,連帶出現其他症狀,例如長在眼睛附近,可能影響視力或造成結膜炎、角膜炎長在耳朵附近,則可能影響到聽力。曾興隆估計,約有10%的帶狀疱疹會長在耳朵,造成眩暈、嘔吐、耳朵疼痛等不適;因此,當帶狀疱疹長在耳朵附近,除了要治療帶狀疱疹,更必須到耳鼻喉科,評估對聽力的損傷程度,以免造成遺憾。

 

研究分析也指出,在帶狀疱疹的皮疹出現3個月後,約有近9%罹患疱疹後神經痛,特別是老年族群、糖尿病患、免疫低下的患者,較一般人有較高的帶狀疱疹發生率,也較容易出現疱疹後神經痛。

 

 

留心水泡傷口照護 避免留下疤痕

 

帶狀疱疹的治療,以抗病毒藥物為主,並且留心水泡傷口的照護。長水泡期間可盡量穿著較為寬鬆的衣物,避免衣物過度摩擦傷口而不適,只要早期治療,通常不會留下疤痕;至於惱人的神經痛,目前仍難以預防,但只要愈早治療帶狀疱疹,通常效果愈好,較不容易引起神經痛的後遺症。

 

由於帶狀疱疹與免疫力息息相關,曾興隆也建議,還是要盡量維持規律作息,不要熬夜、避免過於勞累,也能幫助預防帶狀疱疹的發生。

 

 

斬皮蛇、亂敷藥會愈弄愈糟糕 盡快就醫為不二法門

 

過去民間曾流傳帶狀疱疹要「斬皮蛇」、敷草藥,甚至有些患者傷口引發細菌感染,愈來愈糟糕。雖然現在嘗試這種民俗療法的患者相對較少,但常見的錯誤方式,則是自行塗抹藥膏、醬油,甚至有患者以牙膏的清涼感,試圖減低水泡、皮疹的疼痛、搔癢不適,反而可能引發發炎反應;因此,不要病急亂投醫,也不建議自行塗抹成藥,最好找合格的皮膚科醫師治療。

 

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