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氣、人參、黃耆
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文/雪志

 

以下狀況似曾相似嗎:「忙碌了一天回家,講起話來有氣無力,甚至累到連一句話都不想講」;「稍微動一動就流汗,一不小心還感冒」;「待在同個環境中,別人沒事,我卻生病」。中醫師提醒,這些狀況都和「氣」有關,把氣顧好,便能讓免疫調節系統維持在最佳狀態,達到預防醫學的效果,甚至呼應世衛WHO致力推動的「健康促進」。

 

「氣」,人人有聽過,卻個個搞不清,身處在亞洲社會,週遭總有人在談「氣」,日本人甚至用作每日問候語:「お元気ですか」,究竟什麼是氣?氣虛會對人體有何影響?如何補氣?

 

氣是一種能量,維持身體機能

 

長庚醫院中醫醫療發展召集人黃澤宏醫師表示,氣是一種能量,維持人體臟腑、生理功能運作,像是中醫裡的「衛氣」,就是免疫調節系統,關乎著抵抗力的好壞,「脾氣」負責掌管營養吸收的消化系統,「肺氣」則負責呼吸系統,包含了肺活量、調節皮膚出汗等功能。

 

以「衛氣」為例,若元氣充足,免疫調節系統便能充分發揮,讓人體處在一個好的平衡,讓免疫力不過高也不過低。黃澤宏說,像是潛伏在神經節伺機而動的帶狀疱疹,此時就無法出來作怪;面對惡名昭彰的癌細胞,也能透過活化免疫系統,讓自然殺手細胞、巨噬細胞對癌細胞進行毒殺,這也是為何同處一個環境,有人健康卻有人生病。

 

氣補好鞏固根本,預防疾病發生

 

氣足或氣虛,有「先天」和「後天」兩大原因。擁有中西醫雙執照、義大癌治療醫院輔助暨整合醫學中心主任陳明豐醫師解釋,有人天生體質弱、氣不足,得靠後天補氣調理,但天生氣足者也得注意,因為面對老化、壓力、疾病、感染、癌症化放療法,甚至在工作上講了一整天的話,人體都會透過調整臟器功能來因應各種狀況,氣和能量也會在過程中遭到消耗。

 

一旦氣虛又未適時補足,除了「累」,還會出現乏力、懶言、音怯、氣短、脈弱、舌胖等,中醫觀察是否氣虛的重要指標症狀。「氣不通則痛」,陳明豐表示,一旦氣虛、氣滯,對應部位就易出問題,像是肺氣虛,講話會有氣無力、咳嗽易喘,動一動就出汗;脾氣虛,腸胃、營養消化吸收都易出狀況,進而影響疾病或手術的癒後能力。

 

「健康絕非憑空而來,平時就要顧好身體,疾病也非憑空發生,而是從過去一點一滴累積而來」。黃澤宏說,平時把氣補好,鞏固根本,便能預防疾病發生,達到醫界追求的「預防醫學」效果。已生病的民眾,則更要把氣補好,以助於減少復發和提升癒後效果。長期致力癌症治療的陳明豐則認為,癌症本身和各種療程,都會消耗大量元氣,讓癌友氣虛、免疫力下降,若未顧好元氣,易累到無法負荷完整療程,還會加速惡化速度,甚至影響淋巴球、自然殺手細胞毒殺癌細胞的效果。

 

黃耆和人參為補氣聖品

 

提到補氣,黃耆和人參是被公認的補氣聖品,被多本中藥古籍記載具補氣功效,只是,兩者之間仍有差別,適用的族群和時機點也不同,甚至各自擁有不同品種,民眾食用前仍應多留點神。

 

黃耆有分紅皮的晉耆(紅耆)和白皮的膜莢黃耆,前者較甜、口感好,價格較便宜,常用來入菜,膜莢黃耆則產於內蒙古,產地有限、數量稀有,為世衛WHO藥典唯一認可收錄的黃耆品種,功效成分之一的黃耆多醣體濃度高,已透過現代化專利的濃縮純化製藥技術,製成植物新藥。人參則分紅參和白參,紅參經烤、炮製過,顏色較深,白參未經炮製,顏色較淡,溫熱性質較紅參弱。

 

黃耆在《本草綱目》中,擁有「補氣之長」響亮名號,補氣效果佳、副作用少,適合的族群較廣泛,作為長期調理食用的補氣方法相當適合。黃澤宏舉例,「肺氣」補足了,便能提升肺活量和人體含氧量,幫助思緒清晰,對於因脾氣虛而沒食慾的民眾,為避免不吃東西而更乏力,透過黃耆的「健脾」,幫助消化、促進食慾和營養吸收,增加整體精神與體力。

 

黃澤宏進一步指出,人參補氣、強心效果強,一吃就有精神,瞬間能將血壓拉上來,對住在高緯度、寒冷地區民眾,常吃無妨,身處亞熱帶地區的我們,不建議長期食用,容易補過頭,導致免疫調節系統過高,進而出現嘴破喉嚨痛、流鼻血、皮膚癢起疹子等發炎症狀。此外,人參有抗凝血、退奶等副作用,高血壓、手術後患者、有餵奶的產婦,較不建議食用。

 

 

 

冬令進補養生,千萬別補過頭

 

長年投入癌症治療的陳明豐醫師提醒,人參刺激交感神經作用較強,由於癌友常有自律神經失調問題,較不適合人參,否則易過度亢奮,出現焦躁不安、晚上不好睡等狀況,黃耆則無此副作用,也較能穩定病人情緒、幫助入睡,但也不宜過量食用。

 

華人社會有冬令進補的習慣,藥膳中常會加入人參或黃耆,黃澤宏提醒,進補適量即可,過多會補過頭、使身體發炎,若還搭配全酒、花椒、蝦子螃蟹等大量添加物,當心痛風發作。糖尿病患者應以單純的黃耆,取代蜜炙過的蜜耆,同時勿加入過量的枸杞、紅棗,避免血糖失控。

 

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