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體內1指標失控,將威脅心血管健康,中風、心肌梗塞風險倍增,就連失智機率都升高
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早已過了不惑之年,小唐每年都很勤快的做健康檢查,而且每回健檢報告的數據大致都正常,唯有膽固醇總是紅字,遊走在280290 mgdl之間。由於身體感覺不出什麼異狀,他都不予理會,嘴裡唸著要靠飲食、運動控制膽固醇,但遲遲沒有付諸行動,就這樣過了56年,有一天上班途中,他卻突然心肌梗塞發作,被緊急送進了醫院……

 

膽固醇高,身體發出求救警訊

提到「膽固醇」,總給人會影響健康的負面印象,其實膽固醇的存在對人體正常運作是必須的,但未獲良好控制的膽固醇,則可能成為心血管疾病的危險因子。

 

台安醫院家庭醫學科主治醫師羅佳琳指出,膽固醇是神經髓鞘、細胞膜與膽汁的重要成分,也是人體男、女性荷爾蒙所需的原料;膽固醇主要包括高密度脂蛋白膽固醇(俗稱好膽固醇,即HDL)與低密度脂蛋白膽固醇(俗稱壞膽固醇,即LDL),兩者是評估健康的重要指標,其他還有極低密度膽固醇等多達78種以上。

 

好膽固醇的主要作用,可將黏附在血管壁上的壞膽固醇帶回肝臟去處理掉。但壞膽固醇其實是血管內皮細胞所需的養分,只是一旦養分供給過多,會造成沈積,若與壓力大、吃多了燒烤食物、抽菸或喝酒所產生的自由基結合,而導致變質,再被內皮細胞攝取進入血管壁後造成發炎反應,進而出現血管硬化或鈣化,不斷地惡性循環,血管就開始阻塞。

 

羅佳琳表示,本來壞膽固醇不全然是壞的,但當血管中的壞膽固醇堆積太多、變質或是好膽固醇來不及清除時,就會產生負面影響。另外,當血管中有過多的三酸甘油酯代謝不掉時,有部分會回流到肝臟變成極低密度膽固醇,若是累積過多,一樣會造成血管阻塞的問題。

 

管好膽固醇,遠離中風、心肌梗塞

為了避免血管阻塞,控管膽固醇很重要,羅佳琳指出,若阻塞發生在心臟血管壁可能造成心肌梗塞,若阻塞產生在腦血管壁,則可能導致腦中風或血管性失智症。

 

近年來,血管性失智症在台灣的比例越來越高,當患者做核磁共振掃描(MRI)時,會看到一些血管微微阻塞鈣化所形成的小白點,這些都是發生多次小中風的結果,與一次性大中風明顯出現某一邊肢體無力的典型中風情況不同,患者智力退化、記憶力喪失的速度,會比同年齡的人快很多。

 

膽固醇控制好了,動脈硬化、老化的速度可以減緩。新光醫院心臟內科主治醫師洪惠風表示,動脈血管硬化剛開始時會出現血管重塑現象(remodeling),血管壁是先往外增厚,到一定程度才向內擠壓的,這時就造成狹心症;若是血管壁尚未增厚到往內擠壓的程度就破裂,會產生血栓,引發心肌梗塞。

 

血管就像是「公路」,心肌梗塞則像「土石流」,洪惠風形容:「今天公路好不好,和明天是否土石流無關。通血管、裝上支架,就如同修理公路一般,當土石流來襲,公路說坍方就坍方,裝支架不代表可高枕無憂,依舊有心肌梗塞的風險!」也說明了心肌梗塞和動脈硬化的血管壁厚度有關,但和血管內徑是否狹窄不一定相關。

(圖片來源:Dreamstime/典匠影像)

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