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銀髮族睡不著,該怎麼辦?
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文∕莉緹

 

您可能不知道銀髮族失眠的比率,其實比年輕人還高。受到慢性疾病、關節痛、失去生活重心等影響,生理加上心理問題,讓銀髮族睡眠品質大打折扣。

 

年紀越大、失眠比率越高。根據資料顯示,台灣65歲以上老人有失眠問題者約占1314,比全台平均15高,且女性比男性多。食品藥物管理署102年的統計則發現,65歲以上族群曾因失眠問題而服用鎮靜安眠藥者約占40.7%;高齡族群使用鎮靜安眠藥盛行率是2544歲者的3倍,是4564歲者的1.5倍,顯見有失眠問題的銀髮族群不在少數且不可輕忽。

 

失眠4大症狀

很多人笑稱:「那麼早起、是年紀大了嗎?」其實,容易早醒或有的老人家覺得晚上睡不好、白天精神差,就可能已經出現失眠的問題。國泰醫院精神科主治醫師蘇渝評表示,失眠的症狀可分為4大類,只要出現一種問題就應當心,可尋求醫師的評估、診斷。

 

●入睡困難:在床上躺很久、翻來翻去無法入睡。

●早醒:即使能夠入睡,但睡眠變短、經常清晨34點就醒來。

●中斷睡眠:即使睡著,但半夜卻一直醒來,一下子上廁所、一下子突然清醒。

●睡眠淺:雖然睡著,但睡眠很淺或睡很久,卻仍感到沒有獲得充足休息。

通常初期的失眠,僅會出現其中一種症狀,且很多老人家會以為自己老了,原本睡眠時間就短,長久下來未針對失眠原因解決或改善,很可能會合併多種症狀,失眠會越來越嚴重。

 

找出問題、對症治療

從出生到老年,人的睡眠時間會越來越少,正常來說,嬰幼兒或孩童時期睡眠約18小時,青少年時期約14小時、中年8小時,到了老年以後睡眠僅剩6小時,尤其老人家伴隨身體病痛及情緒影響,再加上荷爾蒙失調、神經功能退化等因素,均會影響睡眠,只要睡覺少於6小時且持續一週以上,就算是有失眠問題。

 

引起失眠的原因很多,可分生理及心理因素,只要出現失眠問題,建議就醫檢查、找出問題,才能對症治療。

 

【生理因素】

1.過敏

老人家抵抗力弱,在季節轉換季節易出現鼻過敏等問題,打噴嚏、流鼻水、鼻塞不舒服症狀,都會導致淺眠、中斷睡眠。

 

2.更年期

多數婦女在4550歲後,會出現熱潮紅、心情易緊張、焦慮、情緒不穩等更年期症狀,為了緩解更年期的不適而長期服用荷爾蒙藥物或大豆異黃酮等,但這些食品可能延緩更年期症狀,一旦停用,症狀就會出現。目前醫學認為,婦女更年期發生的時間因人而異,短則一年、長則甚至會達10年,而這些熱潮紅、緊張等症狀都會影響睡眠。

 

3.慢性疾病

隨著年紀增長,陸續可能引發各種慢性疾病,進而影響睡眠。例如血壓沒有控制好,導致高血壓,老人家因此會感到頭暈、頭痛,也都會影響睡眠。

 

4.關節痛

不少老人家有退化性關節炎等問題,尤其冬天天氣冷,再加上晚上睡覺踢被子,關節處常冷到痛醒;關節僵硬也會讓睡眠品質打折扣,通常白天從事各種活動,關節經過活動而不易僵硬,不過,晚上睡覺時,關節長時間不動,就很容易僵硬造成疼痛而醒來。

 

4.貧血

很多老人家因三餐不正常,容易營養不均衡,甚至貧血,根據過去研究認為,缺鐵也很可能引發失眠。

 

5.神經功能退化

年紀大的人神經功能會逐漸退化,如果初期出現失眠、手抖等現象,就要留意可能本身已有阿茲海默或帕金森氏症等疾病,應就醫檢查。

 

6.睡眠呼吸中止症

根據統計,睡覺時會打呼的人,約有60%均屬睡眠呼吸中止症,也會引發失眠,其中又分為兩大類,包括中樞型(腦幹退化)以及阻塞型,例如鼻塞、舌根厚、上呼吸道狹窄問題引發。

 

【心理因素】

1.失落感重

多數老人家因離開職場,甚至子女在外打拼工作而無法同住,原本忙碌的生活突然變得空虛,若無法立即學會調適,情緒上多少會受到影響,還會引發失眠。

 

2.憂鬱、焦慮

老人家身上病痛多,久病或臥床太久,很可能引發憂鬱情緒、失眠;根據臨床經驗,若年輕時就有焦慮、憂鬱等心理方面問題,年紀大之後也較容易失眠,這與易緊張、焦慮等個性有關。

 

3.激動、生氣

有的人特別愛看政論性節目,且看了之後非常激動,結果就會導致晚上睡不好,建議睡前盡量不要看會讓自己情緒激動的節目。

 

失眠恐致病 引發中風、心血管疾病

除了本身的疾病問題會引起失眠外,長期處於睡不好狀態,也很容易讓疾病惡化或引起其他問題。長期失眠、無法休息,交感神經旺盛無法放鬆,此時心跳快、容易早醒,血壓也會飆高,進而導致中風、心血管疾病。

 

睡眠不足也會讓精神差、體力差,使得免疫力下降,老人家一旦免疫力下降,就容易遭到病毒、細菌等感染;很多人常說的「爆肝」,尤其是有失眠問題的人,本身的肝臟疾病也較易惡化。

 

此外,睡眠品質差,情緒處於亢奮狀態,相對的脾氣易怒、焦慮,尤其白天精神不好、注意力下降,會影響日常生活。

 

失眠應就醫 檢查確診改善

當出現失眠問題時,不要以為只是短時間睡不好,甚至亂吃別人的安眠藥,應該到精神科或醫院的睡眠中心就醫檢查,慈濟醫院大林分院睡眠中心主任黃俊豪指出,透過抽血、腦波、心電圖、血中氧氣等檢查,以及問診、其他身體基本檢查,有助於找出問題、對症下藥。

 

很多人認為失眠就是要服用安眠藥,這是錯誤觀念,最重要的是應是找出引發失眠的原因,並加以改善,安眠藥應是最後的方法。如果引發失眠的原因為某種疾病,必須先針對疾病治療,失眠症狀就會逐漸好轉。

 

勿亂吃安眠藥 避免症狀加重

要是排除疾病因素後,則可能與心理等因素有關,可透過心理諮商或依照醫師指示服用適量的安眠藥幫助改善。不過,如果本身疾病問題沒有改善,光靠安眠藥,只會讓劑量越吃越高。

 

國內常見的鎮靜安眠藥物包括悠樂丁、羅眠樂、當眠多等BZD藥物,以及使蒂諾斯、宜眠安等Z-drugs藥物,這些均屬管制藥品、處方藥,必須經過醫師處方用藥。

 

國人有亂逛醫院習慣,很多老人家出現失眠、睡不好症狀時,跑很多醫院拿藥,甚至吃別人的安眠藥,接受介紹亂買藥。一旦劑量過量或吃兩種以上藥物,恐引起副作用。以BZD來說,具有助眠、肌肉鬆弛等作用,副作用則是嗜睡、暈眩;Z-drugs則可安眠,副作用包括頭昏、夢遊等。

 

上述這些藥品、若老人家服用劑量過高,很可能因肌肉無力或仍處昏睡狀態下而跌倒,並導致髖骨骨折等風險,且這些藥物恐有依賴、成癮性,千萬不要亂吃。

 

尤其是睡眠呼吸中止症的患者又吃安眠藥,會導致缺氧更嚴重、失眠加劇,為了助眠又提高劑量,形成惡性循環。

 

此外,有些老人家失眠問題與心情有關,因此,可與精神科醫師等討論,評估是否服用抗焦慮藥物、抗憂鬱藥物來改善。

 

運動能幫助進入深層睡眠,尤其是傍晚或早上運動更好,建議老人家在身體狀況允許的狀況下,多到戶外散步或伸展運動等。此外,睡眠的時間應固定,例如避免今天9點睡、明天11點睡,打亂睡眠時鐘,影響睡眠。

 

很多人認為喝牛奶或泡澡能幫助睡眠,其實因人而異,有些人喝了牛奶覺得很好睡,就可以考慮喝點牛奶助眠。泡澡雖可讓身體放鬆,但體溫升高後,反而不容易入睡,提醒應在睡覺前2小時泡澡,達到放鬆效果,且讓體溫慢慢回復正常。

 

此外,有的老人家躺著睡覺時會腰酸,這也可能影響睡眠,建議睡前可以熱敷或按摩,改善腰酸等症狀。

 

還有的老人家會因為環境因素而睡不好,例如床或枕頭太硬或太軟,建議先了解自己的需求、更換適合的床或枕頭;有些人會因為陽光而睡不好,因此,不妨加上有遮光效果的窗簾,改善睡眠品質;如果住家剛好在馬路邊,常因噪音睡不好,建議裝設隔音窗等,隔絕噪音的問題。

 

5項失眠檢查

〈腦波〉

需在睡眠中心睡一晚,透過儀器了解患者的睡眠深淺、睡眠時間,以及是否有睡眠呼吸中止等問題。

〈心電圖〉

了解睡覺時,心臟是否缺氧、心律不整。

〈肌電圖〉

可了解屬於中樞型睡眠呼吸中止症或阻塞型,且能檢查肌肉是否有抽蓄現象。

〈血中氧氣〉

了解身體的缺氧狀況。

〈呼吸流量〉

若屬阻塞型睡眠呼吸中止症,就算呼吸時吸入空氣,也可能無法到達肺部。

 

助眠小叮嚀

˙規律運動

˙睡眠時間應固定

˙泡澡應在睡前2小時

˙視個人情況選擇適合的助眠方法,例如喝牛奶、看書等

˙調整床、窗戶等環境

˙睡前勿看會影響情緒的節目

 

【本文摘自 常春月刊393期】

 

 

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