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老年人末梢血循不好小心疾病上身
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老人家末梢血液循環差,容易發生很多疾病,從大腦的末梢血管、視網膜的小血管、耳朵內的末梢血管、下肢的血管等,都是常見發生病變的部位。

文/王淺淺

 

王伯伯最近經常出現頭昏、走路不穩,嚴重時甚至無法站立,有時候又會感覺手腳末端若有似無感覺麻麻的,暫時性耳聾、失明也曾出現,只不過一會兒就又恢復正常。雖然症狀迅速,且在數小時或是幾天之內復原,只是一時的症狀,但是王家人還是很緊張,在家人催促下,王伯伯來到醫院求診。醫師大力誇讚他家人的健康觀念正確,這樣的情況不能等閒視之,因為有可能是「小中風」的前兆!經過住院治療之後,診斷王伯伯真的是因為小血管阻塞造成的小中風,還好發現得早,好好調養之後,還是可以有正常的生活作息。
 

組織器官需要維持血流暢通,才能夠正常運作,一旦缺血,就會在器官內出現各種功能上的問題。臺北市立聯合醫院仁愛院區家庭醫學科主治醫師吳欣潔表示,隨著年紀增長,人體中的膽固醇以及鈣質沉積,使得血管壁變厚、血管徑變得狹窄,同時彈性蛋白減少而膠原增加,使血管壁彈性減弱及硬化。因此,血流量以及速度都會下降,老年人若是末梢血液循環不好,加上身體機能老化的關係,就會影響身體各個器官的運作。容易發生的疾病也很多,從大腦的末梢血管、視網膜的小血管、耳朵內的末梢血管、下肢的血管等等,都是常見發生病變的部位。

 

大腦---血管性失智

要看血液循環好不好,其實很簡單,只要按壓指甲3秒後放開(按壓處會變白),之後看看血液再回流手指的速度來判斷即可。吳欣潔表示,在年長者方面,末梢血液循環不佳,常見的障礙是出現在大腦血管,也就會出現病理性的失智症,經常在中風之後發生,就是小血管循環出了問題了。

在東方國家中如日本、韓國、中國、台灣等,由於腦中風的比例較西方世界各國來得高,所以,血管性失智症的比例也較高,占所有失智症原因中的第二位。吳欣潔表示,假若末梢神經的血流不佳,小血管多次的梗塞,腦部皮質下部許多交通神經纖維就會長期處於缺血狀態,腦部各葉間的溝通就會受到阻礙,間接造成失智症,同時長時間下來的小血管堵塞,也會增加腦中風再復發的機率。
 

血管性失智症這類患者發病病徵不明顯,有時又會恢復正常,所以,常常會因此延誤就醫時機,直到患者漸漸產生失智症的其他症狀,才會到醫院求診。對於因為末梢血管循環不佳導致的血管性失智症治療,根本原因在於腦血管病變,因此,治療甚至預防腦血管病變,就成為預防血管性失智症發生的不二法門。在治療方面,施以腦血管循環促進劑、抗血小板藥物成為第一線治療手段,除此之外,建議患者改變生活習慣,遠離危險因子例如抽菸、喝酒等等。

 

下肢糖尿---病足

除了病理性的失智症之外,受到現代飲食習慣的影響,許多高齡者也是慢性疾病如血壓糖尿病的一員,其中慢性代謝異常的糖尿病,即使是輕型患者,血液黏度也有明顯改變。

假若末梢血液循環不好,也極度容易導致腎衰竭、失明,甚至小傷口不容易癒合,受傷部位難以痊癒,被感染的病人又因為痛覺不靈敏,等到發覺因長期的細菌孳生而感染嚴重就醫時,往往已經嚴重引發敗血症或必須截肢。根據統計,每年約有8000名的糖尿病患會面臨傷口潰爛、截肢的命運。
 

吳欣潔進一步說明,糖尿病患的血液糖分偏高,神經、血管泡在糖分中,容易產生病變,也會堆積糖類代謝物。有些患者對於冷熱感覺遲鈍,一腳踩進熱水,卻感覺不到熱度,或是雙腳站在地上,卻感覺像踩在軟墊,甚至手腳麻木、腳趾像針扎,有些人連蓋被子,都會感到疼痛。
 

目前對於糖尿病足的治療,除了有些狀況較差的病患之外,其餘大多逐漸朝向肢體的保留方向努力。首先仍是評估神經病變和血液循環狀態,先以藥物控制血糖及可能的感染,再來是局部血管血流重建,避免情況再惡化。一旦有不適症狀時,就必須積極的進行檢查和治療,以避免後續症狀的持續惡化。

 

三管齊下,末梢暢通

要避免年長者血液循環功能下降,建議以飲食、生活習慣與運動三方策略配合最佳:

一、飲食:

飲食也是解決手腳冰冷相當有用的方式之一,有高膽固醇血症、血脂症及糖尿病之病患,應限制高膽固醇食物、控制油脂攝取量,少吃油炸食物、寒涼飲食,多吃些溫熱食物,吃飯時多喝熱湯、少冷飲,都有助於暖和身體。另外,維生素E有助擴張末梢血管,促進末梢血循的作用,不過營養食品補充效果較緩慢,需一段時間後才感受得出成果;人參、薑母鴨、桂圓茶等食物,也都有溫熱身體的效果。
 

二、生活習慣:

可於睡前抬腿15分鐘,但避免時間過長,以免影響下肢的循環,浮腫或疼痛感較強時,睡前可在小腿處置放枕頭,將腳墊高於心臟,增加血液回流。很多文獻都指出,熱水泡腳對長輩的末梢血液循環有好處,用熱水泡腳可以使體溫升高,促進末梢血管的血流更加順暢,並減輕心臟的負擔。一般泡2030分鐘為宜,泡腳水的溫度略高於人體體溫即可,適當的水溫約3840℃之間,水不能太淺,至少要蓋過腳面,假若可以用較深的水桶,連小腿一起泡,促進血液循環效果會更好,同時也可幫助睡眠。

不過醫師特別提醒,低血壓的長輩或是身體比較虛弱的人,每天泡腳的時間建議不要超過20分鐘,以防泡腳時間過長引起血管擴張,導致血壓降得更低。
 

三、運動:

很多人都知道運動對身體有好處,但是卻知易行難,有些人說年紀大了沒體力、有些則是懶得動,其實因為年紀大,才更應該活動活動,人家說「要活就要動」,即是此理,也有人說年齡大要幫兒女帶孫兒,沒時間運動,這也不應該是藉口。

適當運動有助於健康,因此,可視喜好與能力選擇,想要運動沒那麼難,並不一定要到特定場所或環境,每天提早起床30分鐘,可做伸展操促進新陳代謝,在空氣好的地方簡單的深呼吸、做做體操、散散步、甩甩手、踢踢腳,都是很不錯的選擇。吳欣潔表示,末梢血液循環障礙不會突然在一夕發生,而是需要一段時間的累積,因此,建議養成固定量血壓、注意血脂的習慣,隨時掌握自己的健康狀況。

 

【本文摘自 常春月刊355期】

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