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失控膽固醇,威脅健康的隱形殺手
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文/龔善美、王瑋

 

早已過了不惑之年,小唐每年都很勤快的做健康檢查,而且每回健檢報告的數據大致都正常,唯有膽固醇總是紅字,遊走在280290 mgdl之間。由於身體感覺不出什麼異狀,他都不予理會,嘴裡唸著要靠飲食、運動控制膽固醇,但遲遲沒有付諸行動,就這樣過了56年,有一天上班途中,他卻突然心肌梗塞發作,被緊急送進了醫院……。

 

膽固醇高,身體發出求救警訊

提到「膽固醇」,總給人會影響健康的負面印象,其實膽固醇的存在對人體正常運作是必須的,但未獲良好控制的膽固醇,則可能成為心血管疾病的危險因子。

 

台安醫院家庭醫學科主任羅佳琳指出,膽固醇是神經髓鞘、細胞膜與膽汁的重要成分,也是人體男、女性荷爾蒙所需的原料;膽固醇主要包括高密度脂蛋白膽固醇(俗稱好膽固醇,即HDL)與低密度脂蛋白膽固醇(俗稱壞膽固醇,即LDL),兩者是評估健康的重要指標,其他還有極低密度膽固醇等多達78種以上。

 

好膽固醇的主要作用,可將黏附在血管壁上的壞膽固醇帶回肝臟去處理掉。但壞膽固醇其實是血管內皮細胞所需的養分,只是一旦養分供給過多,會造成沈積,若與壓力大、吃多了燒烤食物、抽菸或喝酒所產生的自由基結合,而導致變質,再被內皮細胞攝取進入血管壁後造成發炎反應,進而出現血管硬化或鈣化,不斷地惡性循環,血管就開始阻塞。

 

羅佳琳表示,本來壞膽固醇不全然是壞的,但當血管中的壞膽固醇堆積太多、變質或是好膽固醇來不及清除時,就會產生負面影響。另外,當血管中有過多的三酸甘油酯代謝不掉時,有部分會回流到肝臟變成極低密度膽固醇,若是累積過多,一樣會造成血管阻塞的問題。

 

管好膽固醇,遠離中風、心肌梗塞

為了避免血管阻塞,控管膽固醇很重要,羅佳琳指出,若阻塞發生在心臟血管壁可能造成心肌梗塞,若阻塞產生在腦血管壁,則可能導致腦中風或血管性失智症。

 

近年來,血管性失智症在台灣的比例越來越高,當患者做核磁共振掃描(MRI)時,會看到一些血管微微阻塞鈣化所形成的小白點,這些都是發生多次小中風的結果,與一次性大中風明顯出現某一邊肢體無力的典型中風情況不同,患者智力退化、記憶力喪失的速度,會比同年齡的人快很多。

 

膽固醇控制好了,動脈硬化、老化的速度可以減緩。新光醫院心臟內科主治醫師洪惠風表示,動脈血管硬化剛開始時會出現血管重塑現象(remodeling),血管壁是先往外增厚,到一定程度才向內擠壓的,這時就造成狹心症;若是血管壁尚未增厚到往內擠壓的程度就破裂,會產生血栓,引發心肌梗塞。

 

血管就像是「公路」,心肌梗塞則像「土石流」,洪惠風形容:「今天公路好不好,和明天是否土石流無關。通血管、裝上支架,就如同修理公路一般,當土石流來襲,公路說坍方就坍方,裝支架不代表可高枕無憂,依舊有心肌梗塞的風險!」也說明了心肌梗塞和動脈硬化的血管壁厚度有關,但和血管內徑是否狹窄不一定相關。

 

必知膽固醇高的危險因子

膽固醇的高低與遺傳及生活型態有極大關聯。平均7成膽固醇偏高的人,有家族遺傳史,其餘3成則是日常飲食與生活習慣造成的。馬偕紀念醫院家庭醫學科資深主治醫師兼社區醫學中心主任黃麗卿表示,絕大多數的膽固醇偏高的人都有微胖或肥胖的體態,但一些家族性膽固醇偏高的病人,不論胖瘦都有可能發生。

 

羅佳琳說,膽固醇偏高時,若有以下危險因子,將增加罹患心血管疾病的機率:

1.高血壓、糖尿病。

2.男性滿45歲以上;女性滿55歲以上或停經者。

3.有早發性冠心病家族史(男性滿55歲以下;女性滿65歲以下)。

4.好膽固醇低於40 mgdl

5.吸菸。

 

容易膽固醇過高的高危險群,包括高齡者、有家族遺傳病史的人、不愛運動的人、外食族、體重過重或生活習慣不佳(尤其是睡眠不好、壓力大)的人。特別是停經後的更年期婦女,由於失去雌性激素的保護力,膽固醇無法如過去般壓抑在較低的數值,心血管疾病的發生率相對提升許多。

 

根據國民健康署2007年台灣民眾不同性別及年齡層之高血脂盛行率顯示,女性屆齡5059歲之間,高血脂盛行率從11.4%,一下子就跳到27.2%,將近3成,此後一直維持到79歲不墜;同年齡層的男性,也有逾3成的盛行率,不過,男性更早自3039歲時,高血脂盛行率就從8.8%躍升達25.4%。

 

15國人膽固醇偏高

林口長庚醫院營養治療科營養師林沛指出,根據20052008年第三次國民營養調查顯示,約有15國人出現血清總膽固醇過高的現象,其中4564歲男性約有21.2%、女性14.7%;65歲以上男性約有17.9%,而女性則有22.7%出現膽固醇過高情況。這是針對血清總膽固醇超過240 mgdl或正在服用降膽固醇藥物者進行調查,預測未來心血管疾病的盛行率可能更高,值得正視。

 

評估膽固醇的高低好壞,不能只看總膽固醇的數值,羅佳琳指出,總膽固醇數值高,也有可能是好膽固醇較高。理想的總膽固醇應低於200mgdl,女性好膽固醇應高於50mg/dl、男性則要高於40mgdl,壞膽固醇宜低於或趨近100mgdl,若是高於130mgdl,應就醫定期追蹤。至於三酸甘油酯,則一般人以不超過200mgdl為佳,但糖尿病患宜嚴格控管於150mgdl以內,一旦三酸甘油酯持續超過500mgdl以上,則有罹患急性胰臟炎的風險。

 

「增加好膽固醇、降低壞膽固醇」是避免心血管疾病發生的根本之道。羅佳琳說,好膽固醇上升1%,可預防3%的心血管疾病發生率,而壞膽固醇下降1%,也可減少1%心血管疾病的發生率。

 

好膽固醇比總膽固醇重要,減重可防心血管土石流

想要增加好膽固醇,方法無他,唯有靠運動而已,除了增加好膽固醇來帶走壞膽固醇,運動還可幫助代謝,降低三酸甘油酯,並能有助減輕體重,消除身體脂肪量,也能使膽固醇的控管獲得改善。

 

壞膽固醇數值如果持續居高不下,將不利於心血管的健康。洪惠風表示,壞膽固醇的高低,影響動脈硬化的速度,當壞膽固醇數值飆得越高,代表動脈硬化的速度就越快。一項研究顯示,以壞膽固醇數值換算動脈硬化的速度,「起跑點」約在70mgdl,將壞膽固醇控制在這個數值,動脈硬化會停留在原點,超過這個數值,便呈直線上升狀態。

 

洪惠風認為,若能妥善控管膽固醇、高血壓與高血糖等三高問題,控制體重並配合運動,加上避開生氣、太過勞累、壓力大,以及留意變天與感染等諸多可能誘發心血管肇生「土石流」(心肌梗塞)的因素,自然可避免引爆地雷,降低心血管疾病的發生率。

 

高血脂症診斷標準

*總膽固醇高於200mgdl

*低密度脂蛋白膽固醇(LDL,壞膽固醇)高於160mgdl

*高密度脂蛋白膽固醇(HDL,好膽固醇)女性低於50mgdl、男性低於40mgdl

*三酸甘油酯(中性脂肪)高於200mgdl

 

檢測膽固醇危險指數

1.定期抽血檢測

2.可做遺傳基因檢測

3.自我評估,若有高齡、女性停經後、發覺眼皮長黃瘤、少運動、多外食等情形時,就是檢測膽固醇的時機

 

 

【本文摘自 常春月刊381期】

 

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